McKinsey: 9-Week Prep - Fless

McKinsey: 9-Week Prep

На фото: веранда лондонского офисе McKinsey над площадью Piccadilly Circus. © Victor Rogulenko

По просьбе читателей расскажу по порядку, как готовился и проходил отбор в McKinsey, Bain, BCG и Oliver Wyman. В приложениях смотрите мои резюме и мотивационные письма. Какой результат? Скрининг BCG не прошёл, а от прохождения отбора в Bain и Oliver Wyman отказался после первых раундов, так как получил оффер McKinsey, мой выбор №1. Сейчас я в McKinsey и работаю.

В университете я никогда не участвовал в кейс-чемпионатах и кейс-клубах. Поэтому мой опыт 9 недель будет полезен людям, готовящимся «с нуля». Бывалым кандидатам многие вещи покажутся тривиальными. Повторение – мать ученья.

Disclaimer: я не отбираю сотрудников McKinsey, не провожу собеседования и не обладаю конфиденциальными знаниями по этим вопросам. Всё, что рассказываю ниже – набор собственных действий, которые сработали. У Вас могут сработать, а могут и нет. Включайте мозги, без них не выйдет.

Отбор в любую консалтинговую компанию представляет собой четыре этапа

  • скрининг резюме
  • бизнес-тест (McKinsey Problem Solving Test, PST) или письменный кейс (Bain)
  • первый раунд интервью с менеджерами: 2-3 кейса и обсуждение мотивационных историй
  • второй раунд интервью – с партнёрами. Похож на первый раунд, но уклон в сторону мотивации

Целью отбора является выявление кандидатов по ряду критериев. В отношении критериев различия между компаниями минимальны. Подробнее смотрите сайт каждой компании и мою статью здесь.

Критерии:

  • Умение вносить свой положительный вклад в общее дело (personal impact),
  • Предпринимательский дух (entrepreneurial drive),
  • Аналитическое мышление (problem-solving skills),
  • Ориентация на успех (orientation around achievement) и
  • Лидерство (leadership skills).

Задача кандидата – продемонстрировать обладание каждым из них и исключительные навыки (spike) хотя бы по одному. Например, мой spike был в problem solving. Как продемонстрировал: закончил с отличием итальянскую магистратуру с количественным уклоном и первый курс американской аспирантуры по экономике.

Мои шаги до оффера McKinsey

(1) Написал резюме – 2 недели

Резюме – это одностраничный обзор всех главных профессиональных достижений кандидата. Я старался сделать его таким, чтобы читающему захотелось поговорить со мной лично.

Придерживался следующих правил

  • Строго не больше одной страницы. 2 и более страниц – сразу огромный минус профайлу
  • Чёткая структура: Образование, Опыт работы, Внеклассные занятия, Навыки
  • Отразить достижения по всем критериям отбора
  • Максимум количественно измеримых достижений: ranked top 5% of the class, completed 10 reports, organized 2 competitions, saved RUR 400K for the student club и т.д.
  • Максимум активных глаголов: advised, built, coached, completed, conducted, created, delivered, implemented, led, managed, organized, persuaded
  • По возможности исключить пассив: assisted, helped, participated, supported
  • Красивый аккуратный формат, без грамматических ошибок и поехавших строк
  • Обсудить получившееся резюме с кем-то из опытных друзей

Смотрите здесь, что у меня получилось.

Кстати, так выглядит шаблон резюме выпускников Стэнфорда. Стоит присмотреться.

(2) Написал мотивационное письмо – параллельно с резюме

Я уже рассказывал, как структурированно излагать свою мотивацию и писать мотивационные письма. Здесь вспомню лишь самое главное:

  • Строго не больше одной страницы. 2 и более страниц – сразу огромный минус профайлу
  • Чёткая структура:
    – (1) Why consulting?
    – (2) Why company X?
    – (3) Why you?
  • Не ограничиваться общими словами и рассказать короткие истории о своём интересе к компании (например, как Вы участвовали в её мероприятиях)
  • Красивый аккуратный формат, без грамматических ошибок и поехавших строк
  • Обсудить получившееся письмо с кем-то из опытных друзей

Вот, что вышло у меня для McKinsey. В приложении ниже смотрите мои письма в другие компании.

(3) Решил 10 тестов PST – 2 недели

PST нельзя недооценивать. На нём завалилось много опытных и талантливых друзей. Мне повезло: дебаты на английском и жизнь в США вкупе с математической подготовкой в школе и магистратуре помогли. Однако даже такой опыт не заменил бы систематическую подготовку.

Как я готовился к PST

  • Скачал с сайта McKinsey и решил 1 тест не на время. Понял формат и ошибки
  • Изучил материалы Виктора Ченга
  • Изучил теоретическую базу теста (сейчас я записал о ней серию видеолекций)
  • Вспомнил задачи из математической части GMAT и GRE. В Интернете их полно
  • Скачал в Интернете 7 бесплатных тестов, подобных PST. Решил все на время (60 минут). Достиг стабильного результата 20 и более правильных ответов из 26
  • Решил на время оставшиеся два теста с сайта McKinsey

Сейчас много пробных PST можно купить в Интернете. Если после 10 решённых тестов всё ещё испытываете проблемы, купите. Если же Вам потребуется более серьезная подготовка, рекомендую курс по подготовке к PST и более широкий курс по математике в консалтинге.

Подготовка к письменному кейсу оказалась гораздо проще. Я просто решал как можно больше кейсов. Перед интервью в Bain сделал где-то 25 кейсов, и на отборе проблем не возникло.

(4) Прочитал книгу Виктора Ченга “Case Interview Secrets” – 1 неделя

Всего 130 страниц и всё по делу. Чтение остальных книг (Case In Point и проч.), на мой взгляд – трата времени, которого всегда не хватает. Я не читал и Вам не рекомендую.

Что я извлёк из книги: теоритическую подготовку к тестированию гипотез и созданию issue trees, две универсальные структуры (Revenue/Cost и Customer-Product-Competition-Company) и понимание, как придумывать свои.

(5) Прослушал аудиокурс Виктора Ченга “Look Over My Shoulder” – параллельно с книгой

9 показательных кейсов со слабыми, средними и сильными кандидатами. Особое внимание обращал на сильных. Ставил цель достичь их уровня. Периодически прослушивал лучшие записи, уже когда сам решал кейсы с партнёрами.

Что я извлёк из аудиокурса:

  • После введения от интервьюера повторить услышанную информацию и переспросить главный вопрос кейса. Законспектировать
  • На всех этапах решения иметь гипотезу и обновлять её с каждой новой информацией
  • Взять паузу и структурировать подход на основе моей первоначальной гипотезы
  • По возможности сделать структуру MECE (mutually exclusive collectively exhaustive)
  • Объяснить каждый элемент структуры и как информация по нему повлияет на гипотезу
  • При анализе последовательно двигаться по структуре и делать промежуточный синтез, возвращаясь к гипотезе
  • Нащупав проблему, быстро закрыть другие ветви анализа
  • Сделать короткий и качественный синтез и дать рекомендацию

(6) Решил 52 бизнес-кейса и столько же дал как коуч – 4 недели

От теории я быстро перешёл к практике решения кейсов. Наиболее эффективной оказалась подготовка вместе с другими кандидатами. За один раз один кейс давал я – напарник решал, а один – напарник, а я решал. В такой ситуации удавалось посмотреть на процесс и глазами кандидата, и глазами интервьюера. Фидбек напарника – штука очень полезная. Но ещё полезнее оказалось давать фидбек самому, потому что видишь чужие ошибки и сам учишься их избегать.

У меня было 8 напарников. Где я их нашёл:

Советую делать акцент на иностранных партнёрах. Зачастую они сильнее российских и дают возможность потренировать английский. Например, у меня было 3 русскоязычных партнёра и 5 англоязычных из Германии, США, Китая и Австралии. Все кейсы решал по Skype.

Важно ли делать кейсы с кем-то из консультантов Большой Тройки? На мой взгляд, нет. Я готовился только с другими кандидатами.

Где я нашёл кейсы? В сборниках кейсов бизнес-школ. Есть у бизнес-клубов и повсеместно в Интернете. У меня тоже сохранилась пара книг – пишите. Ещё есть несколько на сайте McKinsey.

Есть вариант более серьезной и систематичной подготовки – курс по структурированию.

Что я извлёк из практики кейс-интервью:

  • Умение решать кейсы
  • Сильный навык синтеза. Полагаю, именно он обеспечил мой успех на собеседованиях
  • Уверенность в себе. Перед первым раундом я решил только 15 кейсов и чувствовал значительное волнение. Перед вторым уже решил 52 кейса и знал, что подготовлен достаточно хорошо, чтобы не бояться

(7) Подготовил истории из личного опыта – параллельно с решением кейсов

Важная часть отбора, о которой почему-то забывают кандидаты. К счастью, я не забыл и подготовился во всеоружии. Написал по одной истории на каждую из следующих тем:

  • Leadership,
  • Achievement,
  • Personal Impact,
  • Entrepreneurial Drive

Как готовить истории? Использовать любой метод детального структурированного рассказа. Моё предпочтение – PARADE Виктора Ченга. Я рассказываю о нём здесь, а сам Виктор Ченг – тут.

Вот, что у меня получилось.

Пример личной истории, демонстрирующей Personal Impact

(8) Подготовил ответы на вопросы – параллельно с решением кейсов

Аналогично историям из личного опыта написал тезисы по каждой из тем

Что я извлёк из этого опыта

  • Более глубокое понимание, зачем мне нужен консалтинг
  • Умение обсуждать свои цели с интервьюером, что демонстрировало мою зрелость
  • Уверенность в себе.

(9) Хорошо выспался перед тестом и каждым раундом

Для меня это была важнейшая составляющая успеха. Несколько моих друзей в ночь до теста / интервью спали 2-3 часа и завалили отбор. Я знаю, что плохо выгляжу и соображаю, если мало сплю. Поэтому перед каждым этапом ложился в 10 вечера, вставал в 6, плотно завтракал и заранее ехал в офис. После всех потраченных сил было бы глупо провалиться на ерунде. Я сделал всё, чтобы этого не допустить.

Вот таким образом за 9 недель я подготовился к отбору в консалтинг и успешно прошёл его. Буду рад, если мои заметки окажутся Вам полезными. В приложении смотрите мои мотивационные письма в BCG и Oliver Wyman.

Спасибо за чтение

Виктор Рогуленко

Приложения

Мотивационное письмо BCG (unsuccessful)

December 4, 2011

BCG CORPORATE FINANCE UNLIMITED WORKSHOP

MOTIVATION LETTER

Dear Recruitment Manager,

I am currently enrolled in the first year of Master of Science in Economic and Social Sciences at the Bocconi University, Milan, and would like to be considered for participation in BCG Corporate Finance Unlimited Workshop, which will take place on February 11 and 12 in Paris.

I believe the Workshop is a unique opportunity to gain valuable practical experience, extend my social network and learn more about a career in BCG’s corporate finance advisory. Indeed, to me it would mean practical application for my theoretical company assessment skills, which I gained while writing my bachelor’s thesis on evaluating particular opportunities for M&A in Russian FMCG retail. Moreover, it would provide a deep insight into the deal’s strategic implications for the client, issue which I briefly got acquainted with at MGIMO-University business debates on acquisition of Gillette by P&G, and which could be most efficiently tackled by BCG consultants – world leaders in business strategy advisory. Finally, presenting recommendations to the board of directors would be a great exercise for both rhetorical skills and coupling thought with action, which is essential for a successful career in any field but is lacking in academic environment.

The Workshop is also a unique networking event, since it will gather top university students from all over Europe, young men and women with diverse backgrounds and experiences but one passion I share, too: strategic consulting. I’m sure to meet them often in my career, that’s why building relations with them at first opportunity is my high priority. Moreover, the Workshop would allow me to plunge into the BCG environment and, constantly collaborating with its consultants and discussing various professional issues, shape my view of a career in the Firm’s corporate finance advisory and of what I should do to take this path.

I would be happy to bring to the Workshop my willingness and ability to communicate within a multicultural environment, which I acquired through my international academic career and work as interpreter. Moreover, multitasking and time management skills I improved during internships at Storewars and Citibank in spring and summer 2010 would ensure my thorough analysis of the case under the time limits, whereas analytical and rhetorical skills I developed at MGIMO Debate Club would help me to present its results efficiently. Finally, my quantitative skills acquired in programming competitions at high school and later through advanced quantitative courses at Bocconi would also find excellent application at the Workshop.

Thank you very much for considering my application.

Yours faithfully,

Victor Rogulenko

Мотивационное письмо Oliver Wyman (successful)

OLIVER WYMAN FINANCIAL SERVICES

Dear Recruitment Manager,

I am currently enrolled in the second year of Master of Science in Economic and Social Sciences at the Bocconi University, Milan, and would like to be considered for an Entry Level Consultant position with the Moscow office starting in July 2013.

It is an exciting time to become a financial consultant. In the past decades, the financial sector has gained enormous power over economies, with the financial crisis of 2008 and the current debt crisis of the euro area being notorious illustrations to this new status quo. Once too often banks, regulators, insurers, and other participants in the financial services industry appear incapable of running it efficiently on their own. And this is when financial consultants come into play. Backed with tremendous experience early in their careers due to the exposure to various projects, and equipped with cutting-edge quantitative tools enabling them to conduct rigorous analysis as opposed to general management consulting twaddle, financial consultants are now instrumental to the successful economic development of any country in the world. I want to be one of those people.

Undoubtedly, the best place to be a financial consultant is OWFS. Throughout the years of excellent performance, the Firm has secured its reputation of the thought leader in the industry. Consequently, it works on the most fascinating and influential projects, like the recent Stress Testing Exercise for the Spanish banking sector. The Firm’s main driver (especially in the Moscow office) is Finance and Risk, which places quantitative models on the top of a consultant’s toolbox and is especially appealing to a math-oriented person like myself. Moreover, OWFS employs many advanced economics masters graduates (e.g. from New Economic School), meaning that my background would fit the Firm perfectly.

Besides my strong motivation, there are several reasons to believe I would be a fit for OWFS. I have developed strong problem-solving skills and deep expertise in economics through my Master of Science program at Bocconi University and the exchange year at the Economics PhD program of the University of Minnesota. The latter experience also taught me how to deal with considerable workload and tight deadlines, inevitable companions of any high-caliber PhD. Internship at Citibank, where my colleagues and I together developed database procedures and supported other units on software-related issues, has taught me the importance and benefits of teamwork. I have shown leadership skills through organizing events at MGIMO Debate Club, including two international tournaments, and coaching less experienced debaters. Interpreting for businessmen and politicians, I have improved my communication skills, learned to deal with pressured situations and mitigate conflicts. Finally, speaking 4 languages and having lived in 3 countries, I believe I would both fit in and be able to contribute to Oliver Wyman’s cosmopolitan environment.

I thank you for considering my application and hope very much to be invited for an interview.

Faithfully yours,

Victor Rogulenko