Подготовка к интервью

Кратко: Что из себя представляет интервью на MBA? В чём специфика Стэнфорда? Как я готовился? Какие выводы сделал из пробных интервью? Рассказываю по порядку.

Приглашения на интервью рассылаются с 8 февраля по 8 марта 2016 года. Изучив форумы абитуриентов прошлых лет, я полагал, что кандидатов из России рассматривают ближе к концу этого периода. Поэтому я не рассчитывал получить письмо от приёмной комиссии раньше конца февраля и не сильно торопился. А зря: приглашение пришло в понедельник, 8 февраля в 22.32 (см. Приложение в конце статьи). Интервью проводится в течение 10 дней с момента приглашения, и перенести дату не удалось. Поэтому пришлось ускоренно готовиться.

 

Пара слов об интервью в разные бизнес-школы

Behavioral Event Interview

Сегодня практически все бизнес-школы практикуют один и тот же тип интервью – behavioral event interview. Вопросы касаются прошлого опыта и историй из жизни кандидата, а не воображаемых гипотетических ситуаций. Считается, что поведение человека в прошлом помогает достаточно точно предугадать его будущие действия и решения. Поэтому вопросы типа “Что бы Вы сделали в ситуации Х?” не задают. А вот вопрос “Расскажите о ситуации, когда Вам пришлось работать с трудным начальником”, скорее всего, спросят. За каждым вопросом следует ряд уточняющих детали вопросов (Почему принял такое решение? Почему не поступил иначе? Какие выводы извлёк? и т.д.) Подробный перечень вопросов смотрите в предыдущей статье.

Интервьюеры

Три типа интервьюеров в бизнес-школах:

  • Сотрудник приёмной комиссии (Гарвард, MIT)

Профессиональный интервьюер. Хорошо разбирается в кандидатах. “Копает” глубже других интервьюеров. В то же время умеет лучше других подавить излишне негативное (или позитивное) первое впечатление.

  • Выпускник МВА (Стэнфорд, INSEAD)

Наиболее разнообразные и наименее предсказуемые интервьюеры. Очень занятые люди. Проводят интервью в свободное от работы время. Есть риск, что проблемы на работе скажутся на ходе интервью. Значительную роль играет первое впечатление и установление контакта кандидата с интервьюером.

  • Студент второго курса МВА (Duke)

Отдельно от предыдущих двух типов встречается редко. Опыт проведения интервью, как правило, отсутствует. Решающую роль играют первое впечатление и установление контакта кандидата с интервьюером.

Индивидуальные и групповые интервью

Большинство бизнес-школ, в том числе Стэнфорд, проводят индивидуальные интервью с кандидатами. Некоторые школы, такие как Wharton, организуют групповые интервью, в которых одновременно участвуют 4-5 человек. За групповым, как правило, следуют традиционные индивидуальные интервью.

 

Специфика интервью в Стэнфорд

Подробно об интервью в Стэнфорд рассказывается на официальном сайте GSB:

Дополнительно из разговора с выпускниками я узнал следующее:

  • Неформальная цель интервью – подтвердить, что Вы и есть автор эссе и прочих документов заявки. Интервью проходит “вслепую” – интервьюер не видит ни эссе, ни прочих материалов, кроме резюме. Их все, вместе с заметками интервьюера, увидит только приёмная комиссия после интервью. Важно, чтобы заметки интервьюера приблизительно совпадали с историей кандидата, изложенной в заявке и уже приглянувшейся приёмной комиссии (отсюда и приглашение на интервью). Поэтому кандидат должен, грубо говоря, ненавязчиво пересказать свои эссе и материалы заявки интервьюеру. Отсюда совет части выпускников не готовиться дополнительно к интервью, ограничившись повторением своих эссе и материалов.
  • Интервьюер не принимает решение о приёме кандидата. По каждому кандидату решение принимает глава приёмной комиссии на основе всех собранных материалов. Поэтому быть собой на интервью гораздо важнее, чем пытаться понравиться конкретному интервьюеру. Его предпочтения могут отличаться от предпочтений приёмной комиссии. А раз позвали на интервью, то история кандидата приёмной комиссии интересна.

 

Как я готовился к интервью

Я решил всё же потратить время на подготовку. Да, «контентная» часть заявки уже продумана и сформулирована, и дополнительная подготовка не обязательна. Однако без неё мне было бы трудно излучать уверенность в себе на интервью. Кроме того, неудача легче воспринимается, когда сделал всё, что мог, чем когда не выложился на 100%.

В качестве подготовки я разбил все вопросы из перечня на 3 типа и начал прорабатывать каждый:

Основные вопросы – развёрнутые ответы

Вопросы, которые спросят с наибольшей вероятностью:

  • Tell me about yourself / Walk me through your resume
  • What are your career goals?
  • Why MBA? Why Stanford?
  • Why now?

На каждый из них я расписал детальные ответы приблизительно на 1 страницу А4 каждый. Конечно, двухминутные версии ответов требуют гораздо меньше информации. Но важно быть готовым к дополнительным «почему».

Дополнительные сложные вопросы – краткие ответы письменно

Вопросы, которые лично мне показались наиболее сложными (сходу не придумал ответ):

CRITICISM

  • Tell me about the most valuable piece of feedback you’ve ever received. How did it change your relationship with that individual? Why was it important?

LEADERSHIP / TEAMWORK

  • Tell me about a time when you worked with a difficult person
  • Tell me about a time when you failed
  • Tell me about a time when a leader fell short and you had to step up and lead
  • Tell me about a time when you were challenged as a leader
  • Tell me about a time when you came up with something innovative and had to convince others

PERSONAL

  • Single most important accomplishment?
  • Is there anything you have done merely out of passion?
  • Most interesting book?
  • Frustrations about corporate world?

По каждому вопросу я написал по 1 фразе, напоминавшей мне ответ. Например, «продвижение Клуба Дебатов», «история во время работы с Массимо Д’Алема», «история с Юнхо» и т.д. В то же время устно я проговорил более детальные ответы, используя метод PARADE. Что такое PARADE-method (Problem – Anticipated Consequence – Role – Action – Decision-Making Rationale – End-Result), читайте в одной из моих предыдущих статей или в статье автора метода – Виктора Ченга.

Все остальные вопросы – устные ответы

Распечатал список всех вопросов и на каждый вслух проговаривал ответ. Если случались заминки / забывал детали, делал на полях распечатки соответствующие пометки-напоминания.

 

Основные выводы из тренировочных интервью

Проработав все вопросы, я провёл три часовых тренировочных интервью на английском – два с MBA-коучем Томасом и одно с женой. Оба задавали мне вопросы в стиле behavioral-event interview, докапывались до деталей, а потом делились впечатлением от моего выступления. Ниже их советы по результатам тренировочных интервью, а также мои собственные наблюдения.

1.      Привести свой внешний вид в порядок.

Подсознательное мнение о человеке формируется в первую минуту знакомства. Конечно, интервьюеры стараются в первую очередь сформировать сознательное мнение о кандидате, но изменить первое впечатление крайне тяжело. Мой внешний вид позитивному впечатлению не способствовал. Поэтому мне пришлось постричься, избавиться от неэстетичной, но дорогой мне бородки и подготовить лучший галстук (хоть я и не фанат галстуков). И, безусловно, деловой костюм – даже на собеседование в свободолюбивый Стэнфорд.

2.      Не опаздывать

Даже на 1 минуту. Лучше прийти заранее за 30 минут. Интервьюеры-выпускники – очень занятые люди (зачастую директора и партнёры компаний). Лучший способ провалить интервью по собственной глупости – отнестись неуважительно к их времени.

3.      Say More by Saying Less (aka 2 MIN RULE and Don’t Bore the Shit out of People)

Ответ на любой вопрос, даже на такой как “Tell me about yourself”, должен быть не длиннее двух минут. Говорить следует только по делу, ненужных деталей, пространных рассуждений и прочей воды не добавлять. Закончив мысль, лучше замолчать, чем пытаться заполнить пространство необдуманными утверждениями. Если коротко изъясниться всё же не удалось, и интервьюер перебил новым вопросом, не стоит пытаться закончить свою прерванную мысль в стиле “Let me finish my thought first”. Отвечайте на новый вопрос – лаконично и по делу.

If you cannot say something deep, say one sentence and shut up.

4.      Говорить медленно

Стараясь уложиться в 2 минуты, вместо сокращения количества фраз на один ответ я сильно увеличил скорость своей речи. В результате выглядел взволнованным и неуверенным в себе. Как школьник в учительской. Конечно, подобное выступление взрослого человека на интервью производит отталкивающее впечатление. Что мне помогло с этим справиться? Я представил себя Доном Корлеоне из “Крёстного отца” и стал говорить, как мне казалось, ооочень медленно. Однако со стороны выглядело самое то.

5.      Сохранять позитивный настрой

Ни в коем случае ничего не критиковать! Жаловаться на жизнь – наша общая русская черта, от которой стоит избавиться, как минимум на интервью с иностранцами. Не говорить, что не нравились работа, проект, университет, соседи и т.п. Избегать фраз типа “smth sucks / is not so good as smth else”.

6.      Не раболепствовать

Не надо льстить интервьюеру и восхищаться, какой Стэнфорд прекрасный. Со стороны это смотрится фальшиво. Зная это, на тренировочных интервью я всё же пару раз сказал фразу “Stanford is so great”. Теперь исключаю эту фразу из лексикона для собеседования. Гораздо лучше назвать конкретные причины, почему я хочу учиться в Стэнфорде (подробнее об этом здесь и здесь).

7.      Не избегать вопросов

Каким бы сложным вопрос ни казался, уходить от ответа перефразированием или другими уловками нельзя. Спросили об истории провала – рассказывай об истории провала. Спросили о непростых ситуациях в отношении с коллегами – рассказывай примеры. Тем более что повернуть подобные рассказы в свою пользу, упомянув извлечённые выводы и даже последующий успех, никто не запрещает.

8.      Не готовиться слишком много

Разных типов вопросов не так много. Казалось бы, можно на каждый написать подробный ответ, выучить наизусть и рассказать на интервью, как на экзамене. Именно так я и планировал поступить в начале подготовки. Но делать этого не стоит. Интервью – это не диалог профессора и студента, отчитывающегося по материалу прослушанного курса. Это разговор двух зрелых людей бизнеса. Зрелость определяется в том числе умением держаться естественно и непринуждённо. Дословно заученные фразы и истории не способствуют демонстрации этого умения.

 

Подготовка окончена. Следующий шаг – интервью 16 февраля 2016 г.

 

Спасибо за чтение.

 

Виктор Рогуленко

 

Приложение. Как выглядит приглашение на интервью в Стэнфорд

From: Stanford GSB – MBA Interview
To: Victor Rogulenko
Date: February 8, 2016, 22:32
Subject: Stanford MBA Admissions: Invitation to Interview

Dear Victor,

Greetings from the Stanford MBA Admissions Office! We have reviewed your application and are delighted to invite you to interview.

The first step in this process is for you to let us know your location and general availability for the next few weeks. You can do this by logging in to your application and choosing the “Update Interview Info” link.

We’re sure you have lots of questions, so I have included some additional information below. If you have any other questions, particularly about the interview process or about scheduling your interview, please feel free to email me at xxx@gsb.stanford.edu or call +1 (650) xxx-xxxx.

Thank you for your continued interest in the Stanford Graduate School of Business.

Warm regards,

XXX

 

XXX XXX

Assistant Director, Evaluation

MBA Admissions Office

Stanford Graduate School of Business

 

MORE INFORMATION ABOUT STANFORD MBA PROGRAM INTERVIEWS

Links:

Is it a positive sign to be invited to interview? What are my chances at this point?

Yes! Candidates invited to interview have been reviewed by the Admissions Committee and are considered competitive for admission.

We expect that about half of the candidates interviewed will be offered admission. We say this not to be discouraging, but to highlight the reality of a highly selective admission process.

 

What is the weight of the interview?

There is no specific weight assigned to the interview. It certainly does not supplant your written application. Rather, we place it among the other elements of your application as one part of our comprehensive evaluation process. We are simply looking to learn more about you.

Please try not to think of the interview as some sort of “final exam” that you either pass or fail. As helpful as it is in learning more about you, the interview can only give us a snapshot of who you are on a particular day and time. Rest assured that final decisions are based on your application as a whole.

 

Is there any significance to when I received my interview invitation?

No, the timing of your interview invitation reflects only the order in which your application was reviewed

 

How can I prepare for the interview?

Our number one piece of advice is simple: be yourself. There are no trick questions. Your interviewer will ask you to reflect deeply on your professional and personal experiences and will look for the behaviors, skills, and attitudes that we believe are key to good citizenship here in the Stanford community and vital to high-impact leadership post-MBA. In answering these questions, don’t try to tell us what you think we want to hear. Be confident, and stay true to yourself. Above all, that’s what we’re looking for.

Additionally, take good care of yourself the night before and the day of your interview. Get plenty of rest. Make sure you schedule ample time to get to your interview location. Eat and hydrate. Help yourself be at your very best that day.

Lastly, remember that the interview is not only an opportunity for us to learn more about you, but also for you to learn more about Stanford. It is designed to be a positive exchange of ideas and information, a conversation among equals.

Please support us with your Like!