What matters most to you, and why? Part 3. Final Cut

Итак, я написал эссе о  том, что для меня важно. Идеи по доработке иссякли. К счастью, 3 января я отправил эссе “What matters most to you, and why?” посмотреть ещё одному моему другу и бывшему однокурснику МГИМО. Этот друг занимается академическими исследованиями и никак не связан с бизнес-школами. Но он (1) знает, как ясно излагать мысли на английском языке и (2) не стесняется сказать, когда видит фарс и пустые слова. Это мне и помогло.

Его ответ: «После прочтения эссе у меня не сложилось впечатление, что я узнал тебя, как человека»

Что же помешало? Проблемы в содержании и стиле.

Содержание эссе

  1. Не хватает конкретных историй из жизни

Сколько я ни пытался перейти от рассказа о достижения к личным историям, у меня это пока не вышло. Например, фраза “They gave me courage to keep exploring the world at a time when failure in front of peers seems worse than death” не подкреплена никаким примером. Если пишешь такую фразу, нужен пример крупного провала, после которого родители помогли мне восстановиться. Я его не привёл.

–  “I lived with an American family and attended a local high school. It was a cultural breakthrough! Science class experiments, hotdogs for dinner, skateboarding, and football games – everything was fun and engaging” – это общее описание деятельности в стиле резюме, а не конкретная история.

–  “I became more eloquent, joined my university debate club, and travelled the world with it” – аналогично, общее описание, а не конкретная история.

–  “Friends started reaching out to me for career advice. I was happy to help them as life had put me in a privileged position in the most important point in my career” – не история.

  1. Некоторые фразы, предложения и абзацы звучат искусственно и неискренне

Чтобы понять проблему, достаточно обратить внимание вот на эти фразы:

–  “This experience is terrific!“ – Фраза была бы убедительна в устной речи, но не в эссе

–  “…that extended my own perspective beyond any limit” – Натянутое преувеличение

–  “It was so rewarding to use my quantitative skills to solve complex real-world problems and improve the lives of thousands of people!” – Если бы я действительно помог тысячам людей, всё моё эссе было бы этому посвящено

–  Весь абзац о моём опыте в McKinsey Private Equity Practice звучит как описание из рекламной брошюры: неискренне. Лучше бы я рассказал об интересных людях, с которыми работал на проектах

Стиль эссе

  1. Бесполезные восклицательные знаки

В устной речь яркий рассказ с восклицаниями заинтересует слушателя. В письменной речи интонация пропадает, и восклицания выглядят искусственными. Лучше всего удалить их отовсюду.

  1. Бесполезные слова и наборы синонимов

В эссе много «мусорных» слов, которые не несут дополнительно смысла, а только загружают текст (да ещё и сокращают драгоценный лимит). Примеры:

–  “Passion is my flow because it moves me and continuously shapes my life. Passion is my entire journey and mission. Passion matters” – Достаточно оставить одно предложение из трёх

–  “I took in people’s experiences, feelings, values, and aspirations

–  “a vivid, detailed, and multidimensional view

–  “so” в “so rewarding

  1. Длинные корявые фразы

Я уже писал о важности коротких одноосновных фраз. К сожалению, на эссе это правило отразилось слабо. Примеры:

–  “I took in people’s experiences, feelings, values, and aspirations and discovered new ways of thinking and being open for diversity

–  “These connections shaped a vivid, detailed, and multidimensional view of the world outside me, quite different from the internal Wonderland of math and programming

–  “The Italian flow led me into Bocconi graduate school where I applied my math and programming experience to economic policy and health care research

–  “I feel the responsibility of leading those who trust me and want to make sure every piece of knowledge I share meets the highest standards of reliability and utility

–  “Like a river, I’ve shaped the banks with my flow of passion and inspired people to flow and change the world

  1. Пресные клише

Язык глянцевых журналов, рекламных проспектов и технических описаний портит впечатление. Нужен живой язык. Примеры, где живой язык не получился:

–  “…to use my quantitative skills to solve complex real-world problems and improve the lives of thousands of people

–  “The furious pace and worldwide locations of projects call for equally distinctive soft skills in building relations with new teams and clients

–  “The combination of the two is essential for immersing in the investor mindset and arriving at reliable intrinsic values of targets

–  “…want to make sure every piece of knowledge I share meets the highest standards of reliability and utility

  1. Непоследовательные метафоры

Я начал эссе с того, что сказал: “People are rivers”. А в середине текста написал следующее: “Helping others realize their passions became my delta”. Возникает ощущение, что меня разрезали на куски. Подобная непоследовательность портит всё впечатление от метафоры.

 

Как я исправил ситуацию

Содержание – самая важная часть. Если с ней есть проблемы, нужно переписывать. Стиль – штука второстепенная, но влияющая на общее впечатление. Идти на компромисс в отношении этих двух вещей я не хотел.

Вечер 3 января, до срока подачи документов осталось чуть больше недели. Встреча с моим другом для обсуждения доработок была назначена на 4 января, 10.00. Медлить нельзя. Я сел за компьютер, удалил эссе и начал писать с нуля. Закончил к 8 утра.

Что я сделал:

  1. Содержание: короткие (1 абзац) личные истории

У кого поучиться писать короткие истории, как не у сэра Ричарда Бренсона? Его книги “Screw It, Let’s Do It” и “Losing My Virginity” состоят из них. Вообще, “Screw It, Let’s Do It” – это идеальное эссе “What matters most to you, and why?” Ричард вдохновил многих студентов Стэнфорда – вот как минимум ещё один пример.

Перечитав пару глав “Screw It, Lets Do It”, я вспомнил 7 историй из своей жизни и посвятил по 1 абзацу каждой (70-110 слов). После подготовки мотивационной истории и 12 итераций эссе сделать это было несложно.

Конечно, можно добавить ещё больше деталей в истории. Однако в условиях ограничения по количеству слов остановился на этом уровне.

  1. Стиль: короткие предложения без лишних слов

В работе над стилем письма помогла книга William Zinsser “On Writing Well”. Как сказал мой друг, «лучшее, что может случиться с любым человеком, пишущим текст на английском, — чтение этой книги». После 100 страниц я понял – это правда. К тому же эта волшебная книга находится в свободном доступе. Жаль, что я не знал о ней раньше.

После книги я посмотрел примеры качественного письма на английском на сайте medium.com.

А дальше с каждым абзацем эссе я стал играть в игру «выброси как можно больше слов, оставь как можно меньше без потери смысла». Пара часов игры – и лишних слов / длинных предложений больше нет.

  1. Оформление: гарнитура Charter

Напоследок решил найти красивую гарнитуру (шрифт). По совету друга прочитал блог о гарнитурах в юриспруденции. Даже стал задумываться о покупке гарнитуры (Bembo, Equity), но пожалел $100+. Нашёл несколько бесплатных гарнитур, в том числе Roboto, Palatino Linotype, Myriad Pro, Geomanist Regular, Cooper Hewitt, Charter. Остановился на Charter – действительно, самой красивой бесплатной гарнитуре.

Прокрутим вперёд ещё три итерации аналогичных исправлений. Вот что получилось.

What matters most to you, and why Отформатированное эссе. Charter прекрасна

 

Эссе А, “What matters most to you, and why?”, версия 15

Like rivers, people live in motion. My motion comes from following my passion, getting inspired and inspiring other people to pursue theirs. Why does passion matter most to me?

Passion shapes life decisions, just like riverbanks. In sixth grade, I had a remarkable biology teacher. He was in love with his subject, and so was the class. He showed us NatGeo movies, planted palm trees with us, and took us on exciting study trips to the forest and the Volga. I remember scrutinizing iodine-colored onion cells under the microscope and deciding to become a biologist. I never did, though, because the melancholic seventh-grade teacher just read the textbook aloud and ruined the charm of biology for me. But I learned that passion is contagious.

Luckily, the passionate math teacher never changed. She recited math haiku, ran ‘quantitative battles’, and stayed long hours to prepare me for national competitions. Her radiant eyes proved that mathematics was more than a toolkit for the sciences. It was the Wonderland in my head. Once I started a problem or a proof, I fell down the rabbit hole into the world of variables, sets, and equations. I discovered relations among them, created rules for their behavior, constructed a logic, and told the story. Passion for mathematics became an integral part of my life.

So did passion for foreign cultures. In 2004 Robert, an international education activist organized my trip to Wisconsin. I lived with his family, attended a local high school, and made many friends in the classroom and on the soccer pitch. I enjoyed this experience and wanted to learn more about the USA and other nations. By sharing his passion for cultural exchange, Bob inspired me to study languages and international relations in college.

Passion is my energy stream. Surfing YouTube videos in late 2007 I came across La donna è mobile by Luciano Pavarotti. His performance overwhelmed me. Intense look, emphatic voice, the force and joy in every word. I learned the aria by heart. Now whenever I feel blue or need to boost my confidence before a presentation, I sing it. My listeners are seldom grateful, but at least my energy is always up.

Passion grants persistence. After my language-focused undergrad, doing quantitative masters at Bocconi University could have been a nightmare. But it wasn’t, because nightmares require sleep at night. Another reason was my old love for mathematics. My goal was to catch up on all the quantitative ideas missed at college. I patiently crawled through the program. I sat at the office doors of my statistics and mathematics professors during all office hours and spent Christmas breaks with books. I couldn’t help it. Curiosity persisted and paid well. The quantitative beast submitted. I felt the power of passion.

Passion brings people together like rivers. In early 2015, I did a London-based commercial due diligence with Alex, a manager with McKinsey Germany. We quickly discovered our common passion for value investing. The discovery brought efficient and enjoyable team environment. In just three weeks, we researched dozens of documents and interviewed 40 people. These data and our knowledge of the investment industry helped us predict the fate of a $3B big data company. We advised our client to withdraw from the bid, while most competitors stayed. In November 2015, I learned that the company lost 70% in price. We were right. Shared passion helped us do an exceptionally great job.

Passion changes the world. After I joined McKinsey, people started reaching out to me for career advice. Some needed help with their CVs or didn’t know where to start interview preparation. Others were just looking for encouragement. I realized these people needed me. I needed them, too. Their smiles and thank-you notes gave me the feeling of worthiness. I discovered the passion for mentorship and joined a non-profit career advisory.

The easiest and yet the most efficient way to change the world is to inspire others. Changing the world for the better is necessary. It makes people happier. Like in a mirror, it ultimately makes you happier. My sixth-grade biology teacher knew it. I know it now, too. With every article and every university presentation, I try to share my passion for knowledge and show people that their career opportunities are unbounded. Am I succeeding? I hope so. Time will show.

Rivers shape banks. Passionate people change themselves and the world around them. My goal in life is to be such a river person.

 

* * *

743 слова. Конечно, до Ричарда Бренсона далеко, но нет пределов совершенству. Новая версия мне стала нравиться значительно больше всех предыдущих. Я и включил её в заявку в качестве финальной.

Тем временем я вёл работу над вторым эссе – “Why Stanford?” О нём в следующей статье.

Спасибо за чтение.

 

Виктор Рогуленко

Please support us with your Like!