What matters most to you, and why? Правки

Делай раз по сто – будет просто. Или хотя бы 11. Такой логики нужно придерживаться при написании эссе в бизнес-школу, в Стэнфорд – особенно. Рассказываю, почему и как.

Лёд тронулся, первый черновик эссе “What matters most to you, and why?” написан.  Что я делал дальше? Обдумывал, переписывал, получал отзывы товарищей, обдумывал переписывал и т.д. Версия, о которой идёт речь в этой статье, была двенадцатая по счёту. К слову, написал я её к 7 утра 31 декабря, что подняло настроение к Новому году.

Источники идей по доработке эссе

Откуда я брал идеи, как улучшить эссе? От людей, которые его комментировали, с Q&A сессий приёмной комиссии и с блогов поступивших студентов.

Товарищи

Как я уже писал раньше, со мной делились мыслями

  • 4 выпускника Стэнфорда,
  • 1 MBA-консультант (рекомендую),
  • 2 рекомендателя (выпускники LBS и Stanford),
  • 2 однокурсника МГИМО,
  • родители и жена.

Отзывы людей со стороны – ключевой источник идей по улучшению эссе. Однако следует сделать две оговорки. Во-первых, каждый совет надо пропускать через себя. Не все оказываются полезными. Иногда встречаются противоречащие советы от разных людей. Во-вторых, нельзя терять собственное видение эссе и писать, что скажут другие. В противном случае велик шанс потерять аутентичность, а это означает отказ приёмной комиссии с вероятностью 100%. Поэтому я рассматривал отзывы относительно того, что людям не нравится (и почему), но не как именно это исправить.

Приёмная комиссия

В конце декабря и начале января приёмная комиссия Стэнфордской школы бизнеса проводила вебинары, на которых отвечала на вопросы кандидатов. Сотрудники приёмной комиссии не рассказали почти ничего нового (всегда ссылались на свой сайт), но приоритеты расставить помогли.

Q&A сессия приёмной комиссии Stanford GSB

Блоги поступивших студентов

Полезно было посмотреть, что о своём опыте рассказывают ребята, уже поступившие в Стэнфорд. К примеру, идею со шрифтами (см. ниже) я взял у одного из них

Мои идеи по доработке эссе

В первой версии эссе мне удалось одно: сделать его личным. Однако я чувствую, что не смог рассказать, что я за человек, а тем более заинтересовать читателя со мной познакомиться.

Те, кто говорят, что в эссе о ценностях не стоит пытаться заинтересовать читателя, правы. Нужно заинтересовать себя. Мне пока это не удалось. Но следующие идеи должны помощь.

(1) Доработка сути и деталей

Цель – дополнить содержание эссе, чтобы рассказ стал шире и глубже (“holistic approach”)

  1. Сместить акцент с вопроса «Что?» на вопрос «Почему?»

Приёмную комиссию не столько интересуют отдельные факты и достижения кандидата (для этого есть резюме /mba08_cv1), сколько извлечённые кандидатом выводы (“insights, experiences, and lessons”). Причина понятна – представители школы хотят разобраться, как человек мыслит. Им важно, насколько этот мыслительный процесс применим во время и после Stanford GSB.

Я постараюсь помочь приёмной комиссии в этом. Расскажу о процессе принятия решения в разных ситуациях. Постараюсь вспомнить существовавшие на момент принятия решения альтернативы и факторы, повлиявшие на решение. Также расскажу о выводах, которые я сделал, и как эти выводы повлияли на мою жизнь в дальнейшем.

  1. Показать процесс моего развития

Кто я и как я здесь очутился? Вспомним комментарии приёмной комисссии к эссе (who you are and how you came to be the person you are). Эссе не должно отражать лишь какую-то часть моей жизни – оно должно включить в себя выжимку из всех частей. Должно получиться 3D (вернее, даже 4D) изображение, а не фотография.

Как этого добиться? С помощью тех же «фотографий» – коротких историй в разные моменты времени, рассказывающих о той или иной черте кандидата. Истории эти должны быть связаны друг с другом и упорядочены. Я выбрал самый простой порядок – хронологический. Его и буду придерживаться.

  1. Оставить одну тему эссе

Изначально я писал о двух важных вещах – семье и знаниях. Однако вопрос подразумевает какой-то единый лейтмотив, проходящий через всё эссе. Этим лейтмотивом для меня стал энтузиазм людей (passion).

  1. Добавить детали, примеры и образные описания

Американская культура не терпит пространных теоретических размышлений. Как сказал один мой друг-американец, “We are just like kids. Entertain us.” Лучший способ избавиться от теории – добавить яркие примеры. Так, я решил рассказать о своей любви к математике с помощью метафоры – кроличьей норы из сказки «Алиса в Стране чудес». Такой выбор сделал нарочно: Льюис Кэрролл был математиком. Надеюсь, это известно приёмной комиссии.

  1. Использовать простой язык

Американцы очень не любят предложения с двумя и более основами. Им также не нравятся слова из более чем трёх слогов («Длинные слова меня только расстраивают»). Когда я использовал их, американские друзья постоянно убеждали избавиться от “лексикона из GMAT”. Это мы в России любим сложные предложения и сложные слова – так мы точнее выражаем мысли. Американцы сложность терпеть не могут. Что ж, в чужой монастырь со своим уставом не ходят. Исправляю.

(2) «Оживление» эссе

Цель – сделать эссе понятным для читателя и запоминающимся

  1. Убедиться, что присутствует чёткая структура

Эссе без структуры может быть ярким, но не запоминающимся. Когда мысли скачут, что-то запомнить тяжело. Кроме того, отсутствие структуры лично у меня вызывает раздражение и нежелание читать дальше. Поэтому я проверил, что в моём эссе структура проста и понятна. Введение (say what you are going to say). Основная часть (say what you are saying). Заключение (say what you have said). Правило ораторов работает и в письме.

  1. Добавить метафору, соединяющую эссе воедино

Помимо содержательного лейтмотива (энтузиазм, passion), о котором писал выше, я хотел связать эссе лейтмотивом стилистическим. Для этого я выбрал метафору реки Волги. Волга вбирает в себя потоки (знания и эмоции других людей). В то же время она и отдаёт потоки вовне, приумножая их (обучение других людей). Я вырос на Волге, и включить её в эссе мне очень хотелось.

  1. Исключить из эссе жалобы

Американцы не любят жалобы. Трудные 90ые в России? Так они были трудными у всех кандидатов из России. Можно стать очередным русским, который рассказывает о перестройке, гиперинфляции, рэкете, водке и прочих превратностях судьбы после распада СССР. А можно принять позитивный настрой и рассказать что-то интересное о себе лично, покончив с жалобами. Я решил пойти по второму пути.

  1. Исключить упоминания целей

Эссе “What matters most to you, and why” – не эссе о целях. Это эссе о прошлом кандидата. Здесь нельзя тратить место на описание будущего. Цели нужно поместить в эссе “Why Stanford?” Эссе А – о прошлом и настоящем. Эссе В – о настоящем и будущем.

(3) Оформление эссе

Цель – сделать эссе красивым по форме

  1. Отформатировать документ

Я проверил, что следую всем требованиям оформления эссе. Двойной интервал между строчками, название вопроса эссе в заголовке, пронумерованные страницы, единый документ на оба эссе. Кроме того, чтобы ещё раз напомнить об авторстве, вставил верхние колонтитулы “Application to Stanford MBA. Victor Rogulenko”. Для удобства чтения сделал отступы (красные строки) у каждого абзаца.

  1. Использовать красивую гарнитуру

Чтобы текст выглядел красиво, по совету подписчиков я скачал гарнитуру Roboto и использовал её в форматировании эссе. Размер шрифта 14.

  1. Проверить орфографию и пунктуацию

Очевидно, это нужно делать после каждой итерации эссе.

  1. Сохранить в pdf

При сохранении в pdf используемый формат в точности передастся на компьютере приёмной комиссии. Это особенно важно при использовании нестандартной гарнитуры. Главное – не забыть указать в свойствах pdf “Embed fonts”.

Вот как выглядело отформатированное эссе
Вот как выглядело отформатированное эссе

 

После первой версии эссе я воплощал эти идеи в жизнь в ходе 11 итераций. На выходе 12 итерации получил следующее.

Эссе А, «What matters most to you, and why?», версия 12

People are rivers. Picture the calm but steady Volga near Saratov and you’ll see me. Unlike ponds or swamps, the Volga finds its meaning in the flow of water. Passion is my flow because it moves me and continuously shapes my life. Passion is my entire journey and mission. Passion matters.

My parents are my headwaters. Their love and unconditional support for my boldest endeavors started the flow. They gave me courage to keep exploring the world at a time when failure in front of peers seems worse than death. “Courage is not about not having fears,” my mom once told me, “It’s about overcoming them.” Her words became my recipe for a rewarding life. Try your best. If you succeed, congratulations. If not, at least you tried. Learn as you go, leave regrets behind. I let passions rather than fears be my flow.

My passion for programming and math came first, when I was in school. To me they are more than handy tools to solve practical problems and to leverage smart machines. They are the Wonderland in my head. Once I start an algorithm or a proof, I fall down the rabbit hole into the world of variables, distributions, sets and equations. I discover relations among them, create rules for their behavior, construct a logic and tell the story. Imagine Lewis Carroll’s most famous book, and you know the kind of mathematical waterfall going on in my brain. After hours of such adventures, I finally grab the rabbit’s ears. This experience is terrific!

Relationships with people are my other passion. This river burst into my life with my first foreign trip to Wisconsin in 2004. I lived with an American family and attended a local high school. It was a cultural breakthrough! Science class experiments, hotdogs for dinner, skateboarding and football games – everything was fun and engaging. More importantly, I met new people with different backgrounds that extended my own perspective beyond any limit. I took in people’s experiences, feelings, values, and aspirations and discovered new ways of thinking and being open for diversity. These connections shaped a vivid, detailed, and multidimensional view of the world outside me, quite different from the internal Wonderland of math and programming.

The river twisted and broadened unexpectedly when I got Italian as my first foreign language in college. Meeting Italian students and professors in Moscow, Florence, and Milan was a great confluence. Oftentimes after an hour with a person, I felt I knew them for years! Italian passion, sincerity, and unshakeable optimism are contagious. I became more eloquent, joined my university debate club, and travelled the world with it. The Italian flow led me into Bocconi graduate school where I applied my math and programming experience to economic policymaking and healthcare research. It was so rewarding to use my quantitative skills to solve complex real-world problems and improve the lives of thousands of people!

My successful experience hitting the rapids prepared me for McKinsey. I joined its Private Equity Practice because I feel it combines my two passions perfectly. It demands extraordinary hard skills in building forecasts and understanding different industries quickly. The furious pace and worldwide locations of projects call for equally distinctive soft skills in building relations with new teams and clients. The combination of the two is essential for immersing in the investor mindset and arriving at reliable intrinsic values of targets.

The river also gives. Friends and friends of friends started reaching out to me for career advice. I was happy to help them as life had put me in a privileged position in the most important point in my career. I also discovered the drive of being a teacher, of inspiring and directing others in pursuit of their passions. Helping others realize their passions became my delta, and I joined a non-profit career consultancy.

By giving, a teacher receives. Delivering lectures and writing a career blog has advanced my quantitative and interpersonal flows. I feel the responsibility of leading those who trust me and want to make sure every piece of knowledge I share meets the highest standards of reliability and utility. In return, students share their ideas and actionable feedback with me, and this enhances my teaching. With each thank-you note from successful students, I sense my social value and realize that my headwaters and flows have developed into deep waters.

Like a river, I’ve shaped the banks with my flow of passion and inspired people to flow and change the world. Let us be rivers!

 

* * *

751 слово. Завершив эту итерацию, я был счастлив. Мне казалось, что вот она, финальная версия. Всё учёл, со всеми посоветовался, 11 раз переправил.

Я ошибался. Теперь понимаю, что к счастью. Это вовсе не финальная версия. Почему я решил переписать её с нуля (и правильно сделал), расскажу в следующей статье.

Спасибо за чтение.

 

Виктор Рогуленко

Please support us with your Like!