TOEFL и GMAT: подготовка и материалы

Как сдать GMAT и TOEFL на высокий балл и с лёгкой душой забыть про них?

Ура, сегодня пришли результаты! TOEFL 117 / 120. GMAT сдан ещё зимой, результат: 770 / 800. Поскольку минимальный балл по TOEFL iBT в Стэнфорд и Уортон – 100, а по GMAT средний балл – 720-730, эту главу в подготовке документов я с удовольствием закрываю.

К моему сожалению, TOEFL и GMAT – далеко не самые важные составляющие пакета документов. Правда, что низкий балл по GMAT и TOEFL ниже 100 с высокой степенью вероятности говорят о том, что заявка кандидата будет отклонена приёмной комиссией (хотя есть немногочисленные исключения). Однако высокие баллы по этим экзаменам отнюдь не повышают шансы на успех в той же степени. Как выразился один из выпускников Стенфорда, “GMAT is more likely to keep you out than to get you in”. Посему, отойдя от первоначальной эйфории воображаемого успеха, я спускаюсь с небес на землю и понимаю: самое сложное – это эссе, и они всё ещё впереди.

Всё это лирические отступления, а теперь по делу. В этой статье я расскажу о своём опыте подготовки к экзаменам GMAT и TOEFL. По каждому из экзаменов приведу его краткое описание, самые полезные материалы, стратегию подготовки и ключевые «лайфхаки» – приёмы, которые помогут получить более высокий балл при прочих равных условиях. Начнём с GMAT.

 

GMAT

GMAT test

Краткое описание

GMAT, или Graduate Management Admission Test – самый популярный тест бизнес-школ на владение базовыми аналитическими навыками. Включает в себя четыре (до недавнего времени – 3) части и длится 3 часа 30 минут:

  • Аналитическое эссе (Analytical Writing Assessment) – 30 минут;
    Количественный анализ (Quantitative) – 75 минут
    Перерыв (при необходимости) – 8 минут
    Интегрированное мышление (Integrated Reasoning – новый раздел последних двух лет) – 30 минут
  • Перерыв (при необходимости) – 8 минут
  • Анализ текстовой информации (Verbal) – 75 минут

Все части теста выполнены исключительно на английском языке, выбрать другие языки нельзя. Запрещается пользоваться чем-либо, кроме ручки, бумаги и затычек для ушей.

AWA – Аналитическое эссе (30 минут)

Вам даётся короткий текст размером до 150 слов, в котором высказывается позиция по какому-либо вопросу и приводится аргументация в поддержку этой позиции. При этом в тексте обязательно будет присутствовать несколько логических ошибок (необоснованные предположения, нарушение причинно-следственной связи, ошибки дедукции и т.п.). Ваша задача – написать эссе с критикой аргументации, выявив и объяснив основные ошибки и представив примеры в поддержку критики:

“Discuss how well reasoned you find this argument. In your discussion be sure to analyze the line of reasoning and the use of evidence in the argument. For example, you may need to consider what questionable assumptions underlie the thinking and what alternative explanations or counterexamples might weaken the conclusion.”

Пример задания и требуемого эссе.

Integrated Reasoning – Интегрированное мышление (30 минут)

12 вопросов, в которых информация представлена сразу в нескольких форматах: тексты, графики, таблицы. Ваша задача – обобщить имеющиеся данные и дать ответ по всем частям вопроса (обычно их 2).

Вопросы подразделяются на 4 типа: анализ графической информации, анализ таблиц, одновременный анализ двух вопросов и анализ комбинированных источников. Подробно о каждом типе рассказывается здесь.

Quantitative – Количественный анализ (75 минут)

37 коротких математических вопросов-задач уровня российской школьной программы. Подразделяются на два типа:

  • Задачи для решения (Problem-Solving): вопрос и 5 вариантов ответа, один правильный,
  • Достаточность данных (Data Sufficiency): даются вводные данные и вопрос. Необходимо ответить, достаточно ли данных для ответа на этот вопрос. При этом решать саму задачу не нужно (и не стоит – нет времени).

Основные темы вопросов:

  • проценты,
  • свойства целых чисел,
  • описательная статистика,
  • дроби и доли,
  • линейные уравнения и системы с двумя неизвестными,
  • упрощение алгебраических выражений,
  • степени,
  • функции,
  • декартова система координат,
  • комбинаторика и основы теории вероятности.

Важно отметить, что на экзамене не допускается использование калькулятора и любых других вспомогательных устройств. Все расчёты необходимо делать в уме или на бумаге.

Пример вопросов тут.

Verbal – Анализ текстовой информации (75 минут)

41 вопрос, проверяющий способность кандидатов делать выводы на основе текстовой информации и находить языковые и логические ошибки. Подразделяются на три типа вопросов:

  • Понимание прочитанного (Reading Comprehension): текст длиной 40-70 строк и последующая серия вопросов на понимание основного смысла и деталей.
    Пример.
  • Критическое мышление (Critical Reasoning): установление причинно-следственных связей между исходной информацией (1-3 предложения) и представленными альтернативами (5 вариантов). Пример.
  • Исправление ошибок (Sentence Correction): даётся одно грамматически сложное предложение, возможно с ошибками, и необходимо ответить выбрать его правильное написание. Пример.

Более подробно о каждой части экзамена можно узнать на официальном сайте экзамена.

 

Материалы

GMAT книги

На фото: Моя GMAT-амуниция на полу в гостиной

На сегодняшний день выпущено бесчисленное множество литературы по подготовке к GMAT. Однако, как в известной рекламе, не все книги одинаково полезны. Изучив этот вопрос, я составил собственный рейтинг экзаменационных материалов и разделил его на три группы (А) Абсолютно необходимые, (Б) Полезные лично для меня и (В) Мне лично не пригодившиеся, но часто рекомендуемые другими студентами книги.

(А) Абсолютно необходимые

Материалы, которые нахваливают все форумы GMAT. И недаром: эти книги и тесты наиболее точно отражают реальные задачи экзамена, потому что их готовили те же люди, что и реальные тесты GMAT. Более того, в них представлены реальные вопросы экзаменов прошлых лет. Опытные студенты GMAT уже догадались: речь идёт об официальных гайдах Graduate Management Admission Counsil.

Все три разом можно купить на Амазоне за 46 долларов + доставка. Немало, но эти книги стоят своих денег.

В общей сложности в этой категории наберётся порядка 1500 тренировочных вопросов, что для ряда студентов уже будет достаточной подготовкой. Я к их числу не относился, поэтому дополнительные полезные для меня материалы ниже.

(Б) Полезные лично для меня

Эти книги оказались полезны благодаря обзору основных правил, тестируемых на экзамене (особенно Sentence Correction) и дополнительным наборам вопросов высокого уровня сложности. Важно для тех, кто нацелен получить выше 700 баллов – иными словами, для всех студентов.

Этими источниками ограничилась моя подготовка – на большее количество книг не хватило времени, да и денег жалко было. Склонен верить, что (А) + (Б) – оптимальный набор с точки зрения цена / эффективность подготовки. Кому и этого мало, рекомендую заглянуть в группу (В).

(В) Рекомендованные другими, но не использованные мной

Эти материалы рекомендуют многие мои друзья и всевозможные джиматовские форумы. Сам я с ними не работал, поэтому комментировать не могу. Пользуйтесь на свой страх и риск 🙂

  • Manhattan Prep GMAT Strategy Guides, Sixth Edition
    Говорят, эти книги – просто кладезь знаний, однако и стоят они как чугунный мост (150 долларов). Полагаю, есть смысл купить книги лишь по тем темам, с которыми у Вас наибольшие трудности
  • GRE Premier 2016 with 6 Practice Tests
  • English Grammar Review
  • Два самых известных сайта-форума о GMAT
    http://gmatclub.com/
    http://www.urch.com/forums/gmat/
    Там найдёте очень много полезных советов от других студентов, заданий разных уровней сложности и вообще полезных материалов для поступающих на MBA.

 

Подготовка

GMAT in London2

На фото: при подготовке к GMAT важно создать спокойную рабочую атмосферу / Piccadilly Circus, London

В общей сложности подготовка к GMAT занимает не менее 100 часов, а у кандидатов с баллами выше 730 она нередко достигает 180-200 часов. Я сам потратил приблизительно 120 часов, занимаясь 6 недель исключительно на выходных приблизительно по 10 часов в день. Но у меня было преимущество – я дважды сдавал GRE, очень похожий экзамен. Поэтому в целом желающим получить высокий балл я бы советовал заложить на подготовку 8 недель и планировать готовиться по два часа в будни и по 10 часов на выходных. Казалось бы, получается целых 240 часов. Но, как показывает практика, за это время найдётся куча неотложных дел и авралов на работе и учёбе, прокрастинация даст о себе знать и так далее. Поэтому 8 недель – это с учётом margin of safety, важной с точки зрения психологии.

Как готовиться? Рекомендую следующий алгоритм

(1) Зарегистрируйтесь на тест и закажите в Амазоне книги, как только решили сдавать GMAT.

Опять-таки, важный психологический шаг: деньги заплачены: теперь никуда не денешься, придётся готовиться! Я так и сделал, очень промотивировало.

(2) Решите первый пробный тест GMATPREP.

Без подготовки. Вы поймёте, на каком уровне находитесь и какие вопросы вызывают наибольшие проблемы. Именно эти результаты и лягут в основу дальнейшего планирования подготовки. Они могут приятно обрадовать: например, мой балл был 740 – а меня устраивало всё, что выше 730. Если балл окажется низким, будет даже полезней: отличная мотивация доказать себе, что Вы можете лучше.

(3) Определите свои сильные и слабые стороны.

На каком типе вопросов Вы допустили больше всего ошибок? Вероятно, какие-то концепции Вы просто не знали? Решить всё не хватило времени? Отлично, ведь именно эти проблемы и должен выявить пробный тест. Составьте рейтинг типов вопросов от самых сложных (для Вас) к самым лёгким.

Например, мой список выглядел примерно так:

  • V: Sentence Correction
  • Q: Data Sufficiency
  • IR: Table Analysis
  • IR: Two-Part Analysis
  • Q: Problem Solving
  • IR: Multi-Source Reasoning
  • IR: Graphics Interpretation
  • V: Critical Reasoning
  • V: Reading Comprehension

Writing Assessment я выделил особняком, потому что балл за это задание не влияет на общий рейтинг и в меньшей степени интересует приёмные комиссии. Чтобы набрать форму, раз в неделю я писал тренировочное эссе из списка тем и этим подготовку к эссе ограничил. Вероятно, зря – по письму у меня оказался самый слабый балл. В целом, неплохой, но слабоватый.

(4) Разберите все теоритические аспекты вопросов всех секций.

Потратьте часов 20, изучая обзоры типов вопросов, основные математические концепты, логические приёмы и тестируемые правила английской грамматики. Вы удивитесь, как немного их окажется! В этой части мне помогли Kaplan 800 и Barron’s. Также могут быть полезными Manhattan и все Ваши учебники и лекции. по математике и английскому языку. Убедитесь, что после разбора теории Вам понятны все ошибки в первом тесте GMATPREP.

(5) Последовательно решайте задачи из всех секций.

То, чем стоит заниматься следующие 40-50 часов. Двигайтесь сверху вниз по рейтингу типов вопросов, берите каждый и решайте задачи на заданный тип в течение 2-3 часов. Естественно, на более сложные типы тратьте больше времени (3+ часа), на более лёгкие – меньше (1-1.5 часа). Повторите два-три «круга» по Вашему рейтингу.

(6) Решайте тесты на время.

Стресс и ограниченное время были для меня самым сложным препятствием. Лучший способ убить этих двух зайцев – решать как можно больше заданий и тестов на время. Этому я рекомендую посвятить следующие 60-70 часов. Идеально было бы решать полноценные тесты (AWA + IR + Q + V). Однако таких ограниченное количество, поэтому можно просто прорабатывать отдельные разделы. Например, засечь 75 минут и делать 37 вопросов из количественного раздела. Потом – 75 минут на 41 из вербального раздела и т.д. Сделайте максимально количество подобных итераций, оставив 1 неделю до экзамена.

(7) Решите второй пробный тест GMATPREP.

Как изменились результаты? Удалось ли подтянуть слабые стороны и не упустить сильные? Что ещё мешает, чтобы получить желанный балл? Этот тест – генеральная репетиция перед реальным экзаменом. Впереди у Вас ещё одна неделя чтобы закрепить результат и «подтянуть хвосты». К примеру, по второму тесту я набрал 760, и оставшуюся подготовку направил на сохранение этого уровня.

(8) Последняя неделя: ещё раз по всем слабым местам.

В последние 20-30 часов сделайте 1 круг из пункта 5 и проработайте ещё раз все типы вопросов, начиная с самых сложных по результатам второго теста. Освежите в памяти наиболее сложную теорию.

(9) Последний день: настройтесь на тест.

Каждый делает это по-разному. Кто-то предпочитает полностью забыть о GMAT и расслабиться перед любимым сериалом. Лично мне важно было не выйти из успешного “flow”, и я продолжал решать какие-то задания. Как именно Вы настраиваетесь в последний день, неважно, но главное – выспитесь в ночь перед экзаменом!

 

Лайфхаки

GMAT результаты

На фото: долгожданный результат экзамена – 770 / 99% (V 44, Q 50, IR 8, AWA 5.0).

Пришло время привести несколько коротких тактических советов, которые могут повысить результат без значительных дополнительных усилий.

  • Купить правильные письменные принадлежности.

    На GMAT нельзя писать на обычной бумаге обычной ручкой / карандашом. В целях сохранения конфиденциальности теста Вам выдадут ламинированные листы А4 и маркеры, которые после экзамена придётся сдать. Работать с такими приспособлениями поначалу крайне неудобно, поэтому лучше хорошенько привыкнуть до экзамена. Желающие иметь полноценные писчие принадлежности GMAT могут заказать их на Амазоне
    Сторонники более демократичных (с точки зрения цен) альтернатив могут заламинировать 5 листов А4 и купить в канцелярском магазине маркер для гладких поверхностей.

  • Заранее найти Ваш центр тестирования.

    Нет ничего хуже, чем потеряться по дороге на GMAT. Велика вероятность, что Вы либо опоздаете и в принципе не будете допущены до рабочего места, либо прибежите на тест в последнюю минуту и будете сильно нервничать. Нервы и потеря времени – непозволительная роскошь на GMAT. Поэтому найдите место, где будет проходить тест, заранее (хотя бы за пару дней), а в день Х выходите из дома так, чтобы быть на месте за час до начала действа.

  • Готовиться вместе с напарниками.

    Командная работа – это (а) возможность обсудить сложные вопросы, решение которых Вам не понятно, (б) отличная мотивация выложиться на полную и решить задачи лучше, чем напарник и (в) приятное времяпрепровождение. Если у Вас есть на примете толковый партнёр, не упускайте возможность повысить качество подготовки благодаря совместной работе.

  • Правильно распределить время.

    Не устаю повторять, что тайм-менеджмент – ключ к успеху в GMAT. Гораздо важнее дать какие-то разумные ответы на все вопросы каждой секции, чем дать идеальные ответы практически на весь тест, не добравшись при этом до последних двух-трёх вопросов. В последнем случае штраф будет более жёстким, чем в первом.
    Следовательно, Ваша цель – как-то ответить абсолютно на все вопросы. Для этого заведите правило для каждой секции, на какой минуте теста Вы делаете какой вопрос. Правила могут быть такие (в моём случае сработали отменно):

    Quantitative:

    10й вопрос должен быть закончен, когда до конца секции осталось 55 минут,
    20й – 35 минут,
    30й – 15 минут.

    Verbal:

    10й вопрос – 57 минут,
    20й – 39 минут,
    30й – 20 минут,
    40й – 2 минуты.

    AWA:

    План эссе написан за 25 минут до конца секции,
    Текст эссе написан за 5 минут до конца секции,
    Проверка – последние пять минут секции.

  • Умело применять «метод научного тыка».

    Когда начинаете выбиваться из плана предыдущего пункта, немного ускорьте процесс посредствам так называемого “educated guess” (по-нашему, «метода тыка»). Принцип его работы для одного вопроса – быстро отбросьте те варианты ответа, ошибочность которых для Вас ясна. Между оставшимися вариантами сделайте выбор наугад.Как реализовать метод на практике? Не советую полагаться на память при отбрасывании неправильных вариантов – от волнения легко ошибиться. На мой взгляд, лучший вариант – перед каждой секцией на тестовой бумаге быстро нарисовать таблицу 37 (или 41) строк на 6 столбцов.Первый столбец – номер вопроса, последующие 5 – варианты ответов от А до E. Далее, при решении сложных вопросов ставить крестики в ячейках, соответствующих заведомо ложным вариантам, выбирать ответ среди не зачёркнутых ячеек и переходить дальше. Если вопрос простой – пропускать процедуру.Результат – сэкономленное время и более высокий шанс угадать ответ, чем если бы действовали абсолютно наугад.

  • Играть по правилам.

    Зарегистрировавшись на тест, ознакомьтесь с правилами поведения на экзамене. Они простые: не разговаривать, не использовать посторонние материалы (в том числе калькуляторы и телефоны), не подглядывать к соседу, не опаздывать с перерывов. Сложность в том, что за их несоблюдение немедленно следует строгое наказание – аннулирование работы. Проверять не рекомендую – это на экзамене в наших российских университетах человечные преподаватели на многое закрывали глаза, а здесь сразу безжалостно выключат компьютер и доложат о случившемся в приёмные комиссии интересных Вам университетов.

  • Пересдать в ближайшую сессию.

    Не довольны результатом? Сразу же регистрируйтесь на новую попытку! GMAT можно сдавать раз в месяц и до 5 раз в год, а этого более, чем достаточно. Открою маленький секрет: у большинства людей повторная сдача не требует дополнительной подготовки и приносит ощутимый прогресс. Причина – при первом «подходе» стресс мешает проявить себя на 100%, а при последующих попытках он уже пропадает. У меня было так: первая попытка GRE (ещё старая версия) V 530 / Q 800, вторая – V 600 / Q 800. То же самое с TOEFL: первая – 107, вторая – 118. Вот почему важно иметь достаточно времени на пересдачу.

Думаю, это всё, что я узнал о GMAT в процессе подготовки и сдачи. Если бы меня попросили обобщить всю суть сказанного выше в один совет, то он бы звучал так: Решайте как можно больше тестов в условиях, приближенных к реальным, и учитесь на практике. Practice makes perfect.

 

TOEFL

TOEFL iBT

Краткое описание

TOEFL iBT – международный экзамен на знание английского языка как иностранного, о чём и свидетельствует расшифровка аббревиатуры: Test Of English as a Foreign Language. iBT означает, что тест проводится на компьютере, а не на бумаге, как когда-то. Уровень сложности заданий – C1.

Тест длится 4 часа и состоит из четырёх частей:

Чтение, Слушание, Разговор и Письмо. Между Слушанием и Разговором кандидат может взять перерыв до 10 минут.

На тесте Вам попадётся или длинная секция Чтения (80 минут вместо 60), или длинная секция Слушания (90 минут вместо 60), но не обе длинные одновременно. Дополнительная длина достигается за счёт пробных вопросов, качество которых проверяет организатор теста и которые не влияют на Ваш результат. Естественно, какие вопросы реальные, какие – пробные, Вам будет неизвестно, поэтому есть смысл стараться на всех.

Чтение (Reading) – 60-80 минут

36 или 56 вопросов по 3 или 4 текстам академического характера длиной приблизительно 50 – 70 строк. Вопросы касаются содержания и основной мысли текста, значения отдельных слов, структуры повествования и составления краткого резюме прочитанного.

Слушание (Listening) – 60-90 минут

34 или 51 вопрос по результатам прослушивания академических лекций и диалогов на кампусе (между студентами и с преподавателями и другими работниками университета). Каждая звуковая дорожка прослушивается только один раз, но Вы можете делать записи на бумаге.

Пример возможной записи – лекции.

Разговор (Speaking) – 20 минут

6 заданий, во время которых Вам нужно будет высказать своё мнение на общедоступную тему (“Which is better – to be a generalist or a specialist?”), резюмировать прослушанный диалог и высказать своё мнение, а также резюмировать прочитанный текст и прослушанную лекцию. Каждый раз на подготовку ответа даётся 15-30 секунд, а сам ответ длится 45-60 секунд. Ответ диктуете в микрофон, Вашу речь записывает компьютер и впоследствии оценивают экзаменаторы в США. Живой разговор с человеком не предусмотрен.

Пример первых двух заданий секции “Разговор”.

Письмо (Writing) – 50 минут

2 задания. Первое – представить собственное мнение по общедоступному вопросу (как в первом задании Разговора) в эссе длиной как минимум 150 слов. Второе – прочитать небольшой текст, прослушать небольшую лекцию (чаще всего, опровергающую тезисы текста) и написать эссе длиной в 250-300 слов, резюмирующее текст и поясняющее на конкретных примерах, как лекция его опровергает. Во втором задании собственное мнение писать нельзя.

Официальные примеры всех типов вопросов здесь.

 

Материалы

Самые полезные материалы – опять же, официальные. В случае TOEFL их так много, что в дополнительных неофициальных книгах большого смысла я не вижу.

Бесплатные материалы

Платные материалы

  • The Official Guide to the TOEFL® Test, Fourth Edition
    Подробное пособие по подготовке к экзамену. Включает множество вопросов и 3 полноценных теста
  • Official TOEFL iBT® Tests with Audio, Volume 1
    5 полноценных тестов прошлых лет. Продаётся как в бумажной, так и в электронной версиях
  • Take TOEFL® Practice Online
    Дополнительные тренировочные тесты онлайн. Самое главное – есть возможность пройти задания из части Разговор и Письмо и получить близкий к реальному балл. Обе части проверяет компьютер, но делает это хорошо. Сам я 5 лет назад покупал только Writing. Теперь доступна ещё и Speaking.

К первой сдаче TOEFL я готовился в Американском образовательном центре в Библиотеке иностранной литературы им. Рудомино в Москве. Там в свободном доступе были выложены официальные книги TOEFL и тренировочные тесты на компьютерах. Посещение библиотеки и центра бесплатно, и на два месяца я стал её постоянным посетителем. К сожалению, в сентябре 2015 г. Американский образовательный центр был закрыт, а о других подобных центрах мне неизвестно, поэтому сейчас на материалы придётся раскошелиться.

 

Подготовка

Непосредственно подготовка к формату экзамена занимает не так уж много времени. Организаторы теста называют срок в 8 недель, примерно по 20 часов в неделю. Моё мнение – изучение и практика формата требуют порядка 4-6 недель при условии, что Ваш уровень английского Вас устраивает. Если нет, то требуется дополнительная работа над языком в целом, а в каком объёме – зависит от Ваших навыков и целей.
Ниже расскажу, что помогло мне подтянуть язык и подготовиться к формату TOEFL.

Подтянуть английский

Лучший способ развить английский – активно говорить на нём. Я реализовал это следующим образом:

  • Активное участие в British Parliamentary Debates и дискуссионных клубах.

    Пожалуй, это главный фактор, определивший мой уровень английского и навыки структурированного мышления в университете, а вовсе не «языковой» ВУЗ.

  • Чтение прессы и литературы на английском.

    Мои любимые издания – Economist, WSJ, FT. И, конечно, McKinsey Quarterly http://www.mckinsey.com/insights. Что касается художественной литературы, её всегда стараюсь читать в оригинале, хотя бы и со словарём.

  • Просмотр фильмов и сериалов на английском.

    Наверное, наиболее приятное, хотя и наименее эффективное времяпрепровождение. Более полезная альтернатива – онлайн-курсы ведущих университетов вроде MIT и подкасты профессоров (мне очень нравится Dan Ariely’s Arming the Donkeys).

  • Обучение в магистратуре за границей.

    Когда все предметы и всё общение с одногруппниками на английском, волей-неволей языковые навыки укрепляются. Идеально, если получится попасть в англоязычную страну, однако обучение и в других странах пойдёт на пользу.

  • Международные проекты на работе.

    В последние два года в связи с моей специализацией на Private Equity больше 70% проектов были за рубежом с международными командами и клиентами, в основном носителями языка.

Тогда как последние два пункта не всегда легко реализуемы, первый и самый действенный – участие в дебатах – доступен всем. Присоединяйтесь к сильном клубу дебатов и тренируйте английский. Например, Клуб дебатов МГИМО открыт для внешних слушателей, участие бесплатно.

Уверен, у Вас найдётся с десяток своих способов подучить английский язык. Здесь у TOEFL нет никакой специфики. Делайте то, что Вам помогает больше всего.

Подготовиться к формату TOEFL

Как я уже писал, сам по себе формат TOEFL – несложный. Лучший способ к нему подготовиться – решить как можно больше полноценных тестов на время. Вероятно, есть смысл ознакомиться с незначительной сопутствующей теорией, представленной в The Official Guide to the TOEFL® Test, а после этого – сразу за решение тестов.

Любители чётко спланировать подготовку могут придерживаться принципов, изложенных для GMAT, хотя я в этом большой необходимости не вижу. Кроме того, можно следовать официальным рекомендациям TOEFL и распределить подготовку на 8 недель. Как именно, подробно рассказывается здесь.

Решив 10-15 тестов, Вы с большой степенью вероятности обеспечите себе достойный результат.

Лайфхаки

TOEFL

На фото: мой лучший результат по TOEFL iBT из четырёх попыток. Жаль, конечно, что текущий ниже, но главное – перевалил за 100

К TOEFL применимы все лайфхаки GMAT. Сверх этого скажу пару слов о специфических хитростях и приёмах TOEFL, позволяющих получить более высокий балл на экзамене. Всё проверял на собственном опыте.

  • Структура, структура и ещё раз структура

    Успешные эссе в части Письма и качественные ответы на вопросы в части Разговора не зависят от Ваших блестящих и оригинальных идей. Красота языка важна, но также не играет решающую роль. Самое главное – ясность и логичность повествования (как говорят в задании, “speak clearly and coherently”). Эти две добродетели ораторского и авторского искусства достигаются за счёт понятной структуры изложения. В TOEFL она всегда простая, а именно:

    Разговор, вопросы 1 и 2.

    Основное утверждение и ссылка на два аргумента
    Аргумент №1 с примером
    Аргумент №2 с примером
    Обобщение: повтор основного утверждения другими словами

    Эссе 1

    Основная мысль и ссылка на три аргумента
    Аргумент №1 с примерами
    Аргумент №2 с примерами
    Аргумент №3 с примерами
    Обобщение: повтор основного утверждения другими словами

    Эссе 2

    Основная идея текста и суть критики аудиозаписи, ссылка на 3 основных аргумента
    Аргумент №1 из текста и суть опровержения из аудиозаписи с конкретными примерами
    Аргумент №2 из текста и суть опровержения из аудиозаписи с конкретными примерами
    Аргумент №3 из текста и суть опровержения из аудиозаписи с конкретными примерами
    Обобщение: повтор основной идеи и сути критики другими словами

    Видите сходство? Это старый ораторский приём “Say what you are going to say, Say what you are saying, Say what you have said”. Если Вы его усвоите, то высокий балл по Разговору и Письму почти у Вас в кармане.

  • Молчите, когда другие говорят, и говорите, когда другие молчат.

    При первой попытке сдачи теста во время прохождения секции Разговор мне очень мешало, что одновременно со мной говорит ещё 10 человек. Звукоизоляции никакой, наушники не спасают. Я сильно сбивался, путался в словах и набрал недостаточно высокий балл (22 из 30).

    На всех последующих тестах я шёл на хитрость. Заходил в комнату и начинал тест последним. По максимуму тянул время на всех секциях, особенно на экранах с инструкциями, так как по ним время не фиксируется. Специально использовал всё время Слушания, хотя у меня оставалось 3 минуты. Использовал весь перерыв в 10 минут. В результате, когда я начинал секцию Разговор, практически все остальные студенты уже перешли к Письму и поэтому молчали. Не сбиваемый посторонним гулом, я в гордом одиночестве и полной концентрации рассказал все свои вопросы – и получил 28 из 30.

    Вывод: старайтесь тянуть время при любой возможности и перейти к разделу “Разговор” последним в зале с большим отставанием от остальной группы. И говорите в своё удовольствие!

  • Не жалейте бумаги и слов, но помните о времени.

    Записи из “Слушания” даются Вам один раз, поэтому приготовьтесь много писать. Записывайте всё, что Вам кажется важным: суть, детали, интонации спикеров. Если не хватает бумаги – просите ещё, Вам дадут. Подробные записи сослужат добрую службу при ответах на каверзные вопросы.

    Что касается “Письма”, тут бумага тоже пригодится. За первые пять минут эссе спланируйте свой ответ в три буллет-поинта, чтобы получилась чёткая структура. В это время не притрагивайтесь к компьютеру: гораздо важнее продумать ответ и потом быстро его писать, чем тормозить все 20 или 30 минут, предварительно не достаточно хорошо спланировав свой подход.

    Ещё наблюдение по “Письму”: не бойтесь писать много, если Вы быстро печатаете, а мысль хорошо идёт. Например, вместо рекомендуемых 150-220 слов по первому эссе я обычно писал 400, по второму – 550. Баллы за это не снимали, а контента получалось больше (поэтому экзаменаторы не могли придраться, что я упустил какую-то деталь). Однако важно, чтобы у Вас оставалось минут 5 на проверку написанного с точки зрения логики, грамматики и орфографии. Без проверки эссе лучше не оставлять.

Вот так выглядит мой опыт подготовки к GMAT и TOEFL. Если у кого-то есть вопросы или замечания, пишите в комментариях.