MBA: Choose Program and Start Prep

Ноябрь 2015. Я начинаю рассказ о поступлении на MBA в режиме (почти) реального времени! Сидя дома в Южном Бутово (отсюда название), по выходным буду последовательно готовить пакеты документов на программы Stanford GSB MBA и Wharton MBA 2016-2018 и параллельно рассказывать вам о всех деталях подготовки, трудностях, с которыми я буду сталкиваться, полезных материалах и идеях и прочих life hacks – и, конечно, о всех шишках, которые набью по дороге. В итоге из всего этого действа мы вместе сделаем конкретные практические выводы, которые помогут Вам в будущем.

План такой:

в предстоящие месяцы я подготовлю материалы по следующим темам

Сегодня мы остановимся на Теме 01, то есть на самых базовых вопросах получения MBA: зачем эта степень нужна в принципе, как выбрать подходящую Вам школу и как спланировать процесс подготовки.

Степень MBA – зачем?

mba programs - why?

Прежде чем начать долгий и трудоёмкий процесс подготовки документов для MBA, стоит для себя решить – а нужна ли мне в принципе степень MBA? С какой целью я планирую её получать? Какие есть альтернативные способы достижения моей цели – и не лучше ли они для меня, чем MBA? Глубокий анализ собственных целей и предпочтений и продуманные ответы на эти вопросы важны для кандидата как минимум по трём причинам:

  • Время. Если MBA – не ваш вариант, Вы быстро выбросите его из головы и сконцентрируетесь на более важных вещах. Такое решение сэкономит Вам полгода подготовки и как минимум 1000 долларов на книжках, экзаменах, тьюторах и application fees.
  • Качество заявки. Если Вы поймете, что MBA – именно то, что Вам нужно, мотивация подготовиться качественно будет значительно выше. Вы вовремя сдадите все экзамены, наберёте большое количество материала и, главное, напишите искренние и качественные эссе. Шансы попасть на программу мечты возрастут в разы.
  • Качество жизни. MBA – это от одного до двух лет Вашей жизни и кредит до 300 тысяч долларов (плюс упущенный доход, пока Вы не работаете). Обидно, подписавшись на всё это, понять, что когда-то при принятии решения недостаточно хорошо подумали.

Пример. Если Вы думаете, что MBA необходима Вам для получения повышения (например, в консалтинге) – проверьте заранее, так ли это. Сейчас в крупных компаниях набирает популярность повышение без MBA. Более того, в какой-то момент такой карьерный трек может стать предпочтительным. То же самое, если Вы хотите после MBA «перескочить» в новую для Вас отрасль. Консалтинг по-прежнему с удовольствием набирает выпускников MBA с разными бекграундами, а вот private equity фонды, по словам наших экспертов и хед-хантеров, отдают предпочтение выпускникам с предыдущим финансовым опытом. Иными словами, если Вы – консультант или маркетолог, надеющийся после MBA попасть в инвестиционный фонд, то лучше попытайтесь сделать переход до MBA или даже без MBA. Шансы будут выше.

Решение об MBA – сугубо личное дело, зависящее от индивидуальных целей в карьере и в жизни, и у Вас может быть множество собственных «за» и «против». Для справки поделюсь основными факторами, которыми руководствовались опрошенные мной студенты и выпускники MBA.

Итак, зачем нужна степень MBA?

 

  • Смена компании / индустрии

MBA – та ступень карьерного развития, на которой легче всего сделать скачок в новое направление. Университеты прикладывают огромные усилия, чтобы максимально успешно трудоустроить своих выпускников. Практически каждую неделю на кампусе проходят презентации всевозможных компаний: от небольших стартапов до гигантов из разных индустрий. Наиболее популярные работодатели из IB, консалтинга, VC фондов, IT, FMCG, фармацевтики и биотехнологий постоянно ездят по топовым программам MBA, рассказывают о себе и тут же проводят отбор. Бизнес-школы и сами студенты организуют группы по подготовке к интервью. Кроме того, к Вашим услугам обширные сети выпускников, которые зачастую рады помочь Вам с поиском работы. Бренд бизнес-школы зависит от успеха студентов, поэтому не найти хорошую работу Вам вряд ли позволит карьерный центр.

Стоит лишь ещё раз оговориться, что не во все индустрии лучше всего переходить через MBA (см. выше рассказ о private equity фондах). Поэтому заранее исследуйте, как люди с Вашим бекграундом попадают в интересующие Вас компании и индустрии. Если ответ – через MBA, то смело вперёд!

  • Повышение по работе / более высокая зарплата.

Бизнес-школы по праву гордятся эффектом, который их программы оказывают на зарплаты выпускников. Аналитики с заработком 60 тысяч долларов в год после MBA становятся менеджерами и зарабатывают в полтора-два (а иногда и в три) раза больше. Доход выпускников – ещё одно «мерило» престижности программы, поэтому карьерный центр от Вас не отстанет, пока Вы не обеспечите себе лучшее из возможного. Кроме того, многие компании (например, консалтинговые) традиционно требуют получение MBA для повышения на этапе аналитик-ассоциат (консультант). В последние годы тренд начинает постепенно меняться, но MBA в любом случае поможет (даже если повышение возможно и без MBA).

  • Новые знания и опыт (особенно soft skills).

MBA – отличная возможность снова вернуться на студенческую скамью ещё молодым, но уже опытным и успешным профессионалом. Часто люди жалеют о том, что недостаточно усердно и вдумчиво учились в университете. MBA – шанс это исправить. Более того, многие бизнес-школы дают широкую свободу при выборе предметов и курсов, которые студент планирует изучать. Если у Вас было недостаточно экономических и бизнес-предметов, на MBA это исправится с лихвой – с преподавателями мирового уровня, топ-менеджерами ведущих компаний в качестве спикеров и продвинутыми однокурсниками в качестве напарников и оппонентов. Если же экономику/бизнес/коммерцию Вы подробно изучили в бакалавриате или магистратуре, Вы сможете расширить свои знания по финансам, праву, международным отношениям или даже по дизайну.

Это что касается так называемых hard skills. Однако бизнес-образование по праву славится развитием навыков коммуникации и переговоров (soft skills). Основная деятельность студентов MBA – это общение друг с другом: совместное посещение пар, подготовка кейсов и проектов, подготовка к интервью и так далее. Весь учебный процесс нацелен на командную работу. Здесь выбора практически нет: если Вы идёте на MBA, Вам придётся много общаться с людьми. Как результат – Вы научитесь делать это хорошо. И это здорово: ведь чем выше будет Ваша позиция, тем этот навык будет важней.

  • Наработка связей.

Однокурсники

Параллельно с развитием soft skills будут развиваться и Ваши отношения с однокурсниками. Это особенно актуально для программ с небольшим набором студентов (например, в Стэнфорде), поскольку за два года Вы сможете хорошо узнать свой курс и даже стать друзьями с кем-то из студентов. А ведь эти студенты – завтрашние топ-менеджеры и ведущие бизнесмены, а сегодня, как минимум – высокоинтеллектуальные и интересные люди. Так что подобный круг общения обогатит Вашу жизнь и карьеру.

Выпускники

На программах с большим набором (например, Гарвард) добиться подобной семейной атмосферы невозможно, но друзья всё-таки найдутся. Кроме того, у больших школ гораздо обширней сеть выпускников: например, HBS Alumni насчитывает свыше 82 тысяч человек, тогда как Ассоциация выпускников Stanford GSB – только 28 тысяч. Став выпускником, Вы можете обратиться за идеей, советом или рекомендацией к любому члену alumni network Вашей бизнес-школы и получить ответ и помощь с большой степенью вероятности. Учитывая профессиональный статус выпускников, шансы на ответ при попытке связаться с человеком через alumni network в разы выше, чем при холодном звонке. Это может пригодиться и в рамках карьеры в корпорациях, и при построении собственного бизнеса.

Инвесторы

Ещё один тип связей, установить которые часто помогают бизнес-школы – это связи с инвесторами. Венчурные капиталисты и бизнес-ангелы периодически заглядывают в бизнес-инкубаторы ведущих программ MBA. Если Вы думаете, что в какой-то момент в скором будущем Вам может понадобится финансирование от инвесторов, бизнес-школа – отличное место, чтобы завести требуемые знакомства.

  • Авторитетная отметка в резюме.

Нельзя сказать, что после окончания MBA проблемы трудоустройства разрешатся раз и навсегда. Но таких проблем станет гораздо меньше. Вас будут гораздо охотней звать на интервью потенциальные работодатели, а текущие будут гордиться Вашей степенью не меньше, чем Вы сами (в России готовьтесь к включению во все тендерные заявки Вашей компании). Если же Вы – будущий или нынешний предприниматель, общение с инвесторами и партнёрами станет гораздо легче и приятней, любая надменность пропадёт. MBA до сих пор в профессиональном мире считается большим и крутым достижением.

  • Возможность работать за рубежом.

Получение MBA в какой-либо стране за рубежом – неплохая заявка остаться в этой стране работать. Во всяком случае, так было до недавних пор. В последние же пару лет в США возникают проблемы с трудоустройством на постоянной основе даже у выпускников топ-5 программ (по словам самих выпускников). Тем не менее, если Вы хотите работать в Штатах, а другого способа там закрепиться нет, американская MBA даст Вам шанс.

  • Отдых / стиль жизни.

Наконец, MBA – это время вспомнить университетские тусовки, отдохнуть от жёсткого рабочего графика и насладиться жизнью. Если до этого Вы не жили продолжительное время за границей, то этот опыт Вам также будет интересен.

Звучит привлекательно, не правда ли? Казалось бы, да. Но что на обратной стороне медали?

Какие аргументы против MBA?

business school - for and against

  • Дорогое удовольствие.

    Для многих ключевой аргумент против получения MBA – финансовый. Плата за обучение (tuition) – порядка 60 тысяч долларов в год, то есть. 120 тысяч долларов за двухгодичную программу. Стоимость проживания – минимум 30 тысяч долларов в год, или 60 за два года. Итого 180 тысяч долларов при скромной жизни. У многих студентов совокупный кредит на обучение превышает 200 тысяч долларов, а у некоторых достигает 300 тысяч. Прибавьте к этому неполученный доход от одного или двух лет работы – приблизительно 60 или 120 тысяч долларов, соответственно. Не каждый готов на подобные инвестиции в образование, да и не у всех есть такие средства или возможность взять кредит.

  • Один / два года жизни потрачены на «тусовку».

    Хотите ли Вы два года не работать и каждые выходные ходить с однокурсниками по барам, выстраивая таким образом отношения? Многие опрошенные мной молодые профессионалы дают отрицательный ответ, подчёркивая, что этого им хватило в бакалавриате, и что они гораздо больше выросли в карьерном и личностном плане, проведя время на работе или за собственными проектами, чем если бы отправились в бизнес-школу. Ещё и сэкономили на tuition.
    Если у Вас уже есть семья, ещё одним важным вопросом для Вас станет следующее: чем будут заниматься её члены, пока Вы учитесь или встречаетесь с однокурсниками? Супруг / супруга не будут иметь право работать или официально учиться, а медицинское обслуживание детей и посещение детских садов влетит в копеечку.

  • «Я всё это уже знаю».

    Как мы обсуждали выше, если Вы ранее изучали экономику или бизнес в сильном университете, то с точки зрения hard skills бизнес-школа Вам вряд ли сможет дать многое. Новые предметы из любых областей – безусловно, но готовы ли Вы за них столько платить? Что касается навыков коммуникации, они действительно разовьются. Однако их также можно развить, выбрав более интерактивную работу (например, продажи).

  • Те же контакты, что и на работе.

    Большинство студентов ведущих MBA – это текущие или будущие консультанты, инвестиционные банкиры и private equity аналитики. Если Вы хотите попасть в их круг, то MBA поможет. Если Вы уже в нём, то, опять же, для Вас будет не так много нового. С теми же людьми Вы познакомитесь и на работе. Однако аргумент о контактах с инвесторами остаётся в силе.

  • Степень MBA уже не та, что прежде.

    По словам многих хед-хантеров, престиж бизнес-образования постепенно снижается, и сейчас всё больше профессионалов отказывается от MBA в пользу непрерывной работы. Когда через 10 лет это поколение дорастёт до уровня управленцев, принимающих решения о найме сотрудников, у бизнес-школ могут появиться серьёзные проблемы. Пока что идут активные дебаты о ценности MBA. Как отмечалось выше, уже сейчас во многих компаниях (в том же McKinsey) не обязательно иметь степень MBA для повышения до ассоциата / консультанта. На другой стороне спектра – консервативные инвестиционные игроки вроде Warburg Pincus, всё ещё требующие эту степень.

Вывод: можно добиться успеха и без MBA, но степень MBA поможет сделать это быстрее

В общем и целом, выбор за или против MBA – решение неоднозначное. Из всех коллег, получивших степень MBA (а их я знаю около 30), ни один не пожалел о потраченных времени и деньгах, и все позитивно отзывались о своём уникальном опыте. С другой стороны, ни один из коллег, решивших не получать MBA, также не жалеет о своём выборе: все они говорят, что успели сделать гораздо больше, чем если бы поехали на MBA. Такие точки зрения и понятны: глупо жалеть о том, что уже не изменить. Но для Вас всё впереди, а мораль рассуждения такова: можно добиться успеха и с MBA, и без него. Выбор пути за Вами.

 Как выбрать подходящую программу?

mba rankings

Самый надёжный способ, снижающий вероятность неудачного выбора и последующих внутренних разочарований – определиться, что Вы хотите получить от MBA, и какая программа лучше всего сможет это дать. Ниже предлагаю пошаговую инструкцию, как реализовать данную нехитрую логику.

  • Честно ответьте для себя, что для Вас важно в жизни и приблизительно где Вы хотите оказаться через 5-10 лет.

    Без ответа на эти вопросы при принятии значимых карьерных решений не обойтись, в противном случае рискуете много лет заниматься чужим делом и следовать чужой мечте. Как говорил покойный Стив Джобс во время известного выступления в Стэнфорде, следуй зову сердца и амбиций. Сейчас самое время ещё раз к ним прислушаться. Тем более что ответы на подобные вопросы Вам в любом случае понадобится готовить для эссе – и ответы должны быть искренними!

  • Определите, что именно Вы хотите получить от программы MBA.

    Ровно то, что мы обсуждали выше. Выберите, что из перечисленного Вам подходит или же добавьте свои причины. На подобный вопрос Вы также будете отвечать в эссе, так что работа по «самокопанию» даром не пройдёт.

  • Исследуйте рынок программ MBA на предмет трудоустройства выпускников, стоимости обучения и других важных для Вас параметров.

    Лучший способ – составить таблицу с интересующими Вас вопросами и заполнить её для всех потенциально подходящих школ. Источники знаний – это сайты бизнес-школ, всевозможные форумы поступающих и поступивших, мероприятия школ, а также живое общение со студентами и выпускниками. Работа достаточно большая, но она поможет сделать правильный выбор.

  • Из всего многообразия выберите 2-3 наиболее подходящие школы.

    Получилось? Поздравляю Вас! Огромная часть пути уже пройдена. Если же нет, а также для всех просто интересующихся и в целях реалити-иллюстрации, ниже расскажу о моём процессе принятия решения.

Мой выбор

Краткую информацию обо мне можно прочитать здесь. В работе я получаю наибольшее удовольствие от получения новых знаний и последующей передачи их другим людям. Также для меня важно, чтобы эти знания несли практическую ценность, то есть меняли в лучшую сторону жизни людей. Через 10 лет я хочу научиться эффективно инвестировать индивидуальные денежные средства и сделать обширный практический курс, помогающий всем желающим также научиться этому.

Почему я хочу поехать в бизнес-школу? Для того, чтобы

  • получить более глубокие знания по финансам и инвестированию,
  • познакомиться с успешными преподающими предпринимателями и инвесторами и учиться у них,
  • познакомиться с единомышленниками из других стран
  • получить звание выпускника престижной бизнес-школы, что поможет в построении дальнейших связей в России и за её пределами

Приняв во внимание эти цели, я остановил свой выбор на двух топовых бизнес-школах – Stanford GSB и Wharton. Обе школы, наряду с Harvard Business School, считаются сильнейшими в мире. В Стэнфорде для меня важны небольшой размер класса, сильный дух менторства и командной работы, а также постоянное общение с инвесторами. В то же время Уортон – самая сильная финансовая школа для будущих инвесторов, некоторые из которых, скорее всего, разделят мои интересы.

Почему не другие школы, более реалистичные школы?

Изучив профайлы выпускников и текущих студентов топ-3 школ, я убедился, что они зачастую похожи на мой собственный. Многие мои коллеги поступали в эти школы в предыдущие годы. Следовательно, причин не попробовать у меня нет. Податься в большее количество школ я не успею – да и, с учётом обсуждения недостатков бизнес-образования, не имею желания.

Напоследок: почему же тогда не Гарвард, спросите Вы.

Раз уж подаёшься в топовые школы, подавайся и туда. Отвечу: он не подходит мне по духу. Там учатся люди с большими амбициями, готовые следовать армейской дисциплине на занятиях. Мне же ближе интересное дело, пусть даже оно не ведёт к головокружительному успеху, мировой славе и богатству. Несмотря на то что в Гарварде есть несколько моих друзей, которых я очень уважаю, там я точно не впишусь в коллектив.

 

Как готовиться к поступлению в бизнес-школу?

top mba programs, best business schools, Stanford GSB

Подготовка к подаче документов в бизнес-школу – длительный процесс, начать который лучше как можно раньше. Как правило, кандидаты начинают готовиться за год. Некоторые – за 2 или 3 года, чтобы успеть максимально «прокачать» свой профайл (открыть свой бизнес, поучаствовать в волонтерском проекте в Африке, пройти Iron Man и т.п.). Кроме того, на время активной фазы подготовки документов (2-3 месяца до дедлайна) кандидаты часто берут отпуска от работы и посвящают себя исключительно эссе (так сделал один текущий студент Гарварда – и, очевидно, добился цели).

Предположим, столько времени на подготовку у Вас уже нет. Как рассчитать минимально необходимое время?

  • Подготовка к GMAT занимает приблизительно 150-200 часов – то есть, где-то месяц, если заниматься по 6-7 часа в день
  • Подготовка к TOEFL – ещё часов 50, или 2 недели. TOEFL лучше сдавать после GMAT – тогда экзамен покажется гораздо легче, а балл будет выше.
  • Есть смысл заложить ещё один месяц на случай, если понадобится пересдавать какой-либо из экзаменов. Опыт показывает, что повторная сдача может значительно повысить балл. При этом приёмная комиссия рассматривает лишь тот результат, который Вы ей направили (т.е. лучший). Подробней об этом в одной из следующих статей.
  • Примерно месяц нужен на написание резюме и эссе для одной школы, если заниматься ими исключительно по выходным (часа по 4 в день). Нет смысла пытаться написать их за 2 дня, работая над текстами по 16 часов в день – качество будет низкое, поскольку мысли должны устояться в голове.
    UPDATE: Лучше взять отпуск на 2 месяца исключительно на написание эссе. Качество эссе пропорционально затраченному на него времени
  • Параллельно месяца за 2 до дедлайна необходимо связаться с рекомендателями, встретиться с ними и обсудить ключевые моменты, которые они могли бы отразить в письме. Важно, чтобы сами рекомендатели, а не Вы, подготовили письма – обман приёмные комиссии быстро распознают и дают немедленный отказ.
  • Параллельно следует запросить транскрипты и копии дипломов из всех Ваших университетов, перевести их на английский язык (если они не на английском) и заверить переводы апостилем. На этот процесс также может уйти 2 месяца.

В сухом остатке получаем следующий расчёт:

2.5 месяца (TOEFL + GMAT) + 2 месяца (резюме, эссе для двух школ, рекомендации, транскрипты) + 2 недели на случай задержек и срыва сроков = 5 месяцев.

Иными словами, если Вы хотите совмещать работу и подготовку документов и при этом подготовить максимально качественный пакет документов, полностью отражающий Ваш потенциал и максимизирующий шансы на поступление – готовьтесь потратить на это 5 месяцев.

Ускорение процесса возможно, но оно негативно влияет на качество и, следовательно, Ваши шансы. Единственный способ снизить затраты времени до 3 месяцев – чётко спланировать подготовку и неукоснительно придерживаться плана.

Пару слов о моей подготовке

Размышлять об MBA я стал полтора года назад и тогда много общался на эту тему со студентами и выпускниками, узнавая особенности разных программ. В январе 2015 года я сдал GMAT (как подготовиться, расскажу в следующей статье). Далее подготовка была приостановлена, потому что я решил поближе познакомиться с карьерными возможностями private equity. Получил огромное количество опыта и материалов, напишу об этом в одной из будущих статей. Поняв, что жизнь private equity не совместима с семьёй, я начал искать другие возможности познакомиться ближе с практикой инвестиций и параллельно возобновил подготовку к MBA.

На первый раунд уже не успел, но не страшно: если пакет документов получится достойный – а пока на то есть все шансы – то отбор пройду. Если же нет, то и первый раунд бы мне не сильно помог. Уже написал первую версию эссе в Стэнфорд: более-менее, но до требуемого уровня ещё как до луны, или 6-7 итераций. Все транскрипты и дипломы на английском готовы и ждут своего часа.

Что дальше?

Следующие шаги: завтра сдаю TOEFL, а на следующей неделе продолжаю работу над эссе и встречаюсь с рекомендателями. Параллельно пишу о подготовке к и сдаче GMAT и TOEFL.

Что ж – в путь! Спасибо за Ваше внимание, и stay tuned.

top mba, Stanford GSB

Спасибо за чтение,

 

Виктор Рогуленко