Из гуманитария в консультанты Большой Тройки: личный опыт - Fless

Из гуманитария в консультанты Большой Тройки: личный опыт

Статья выпускника Fless, успешно прошедшего отбор в одну из компаний Большой Тройки. А вот его крутой канал о консалтинговой “кухне” изнутри. Подписывайтесь!

Опыт подготовки недавнего выпускника с гуманитарным бэкграундом

Недавно я получил оффер в одну из компаний большой тройки. Для меня это стало удивительным событием, потому что мой бэкграунд отличается от стандартного. Я — чистой воды гуманитарий. Я никогда не работал в офисе. В моём резюме нет ни одной летней стажировки в крупной компании (я считаю, что летом надо отдыхать). В этой статье я хочу представить свой взгляд на подготовку к отбору в стратегический консалтинг и воодушевить всех кандидатов с нестандартным бэкграундом. Так как подобных общих статей есть целая тьма, я сконцентрируюсь на том, чего сам не нашёл в процессе подготовки у других авторов. Сначала я опишу ход процесса подготовки и принципы, которым я следовал. Затем рассмотрю каждую из частей отдельно.

Не ждите от этой статьи общего гайда, лучше посмотрите его здесь.

На всё про всё я потратил около 270 часов (часы «чистые» — без учёта ожидания и поездок) в течение 7 месяцев. Наверное, можно было бы сделать это всё быстрее и с меньшими усилиями. А может быть и нет 🙂 Я люблю всё дотошно анализировать, поэтому вот вам %-ное распределение времени моей подготовки (часы можете высчитать сами)

270 часов чистого времени подготовки

подготовка-к-большой-тройке

В разрезе месяцев, моя подготовка выглядит так. В этом графике не учтена интенсивность — указан просто факт моей работы в этой области.

Мои принципы подготовки:

  • Подавайтесь везде. Это забавно, но не каждый подаётся даже во все компании большой тройки. Я подавался в тройку и второй эшелон, увеличивая шансы пройти хоть куда-то.
  • Дисциплина выше мотивации. Мотивация у вас сегодня есть, а завтра нет. Дисциплина позволяет не сдаваться на середине пути (а многие бросали это всё после первого же неудачного интервью).
  • Прекращайте готовиться, когда чувствуете себя уверенно. Излишняя подготовка не приведет ни к чему хорошему.
  • Анализируйте свои сильные и слабые места. Работайте потом по ним, а не стреляйте по воробьям из пушки.
  • Общайтесь с другими кандидатами. Следите за их успехами и ошибками. Вдруг у вас выйдет учиться на опыте других, а не только на своём.
  • Не волнуйтесь. И не относитесь к консалтингу как к единственной возможности.

Я разделил процесс подготовки на 6 частей: сбор информации, подготовка CV и CL, тесты, кейсы, fit и сам процесс интервью. Дальше я по порядку расскажу про каждый этап.

  1. Сбор информации

На этой стадии я собирал информацию о консалтинге в целом, об отборе и об отдельных фирмах. В итоге я понял несколько вещей.

Во-первых, кейс-чемпионаты не нужны для подготовки к отбору. Совсем. Они, правда, могут понадобиться для других целей — допустим, для снятия бана (как происходит после Бизнес-Дайвинга у McKinsey).

Во-вторых, читайте только Case Interview Secrets Виктора Ченга. Если вы прочтёте её, то остальное вам просто не нужно будет читать. Другие книги, вроде Case In Point лишь отнимут ваше время. Не читайте её. Книга состоит из трюизмов и в 2к17 уже реально устарела. Я сейчас выскажу крамольную мысль, но даже McKinsey Way не поможет вам подготовиться к отбору — там просто описываются базовые вещи о работе консультантов. Не тратьте своё время. Только Case Interview Secrets, только хардкор.

В-третьих, создайте таблицу с практиками, сильными сторонами и ценностями компаний, в которые вы подаётесь. Вам потом с этой таблицей намного легче будет писать мотивационное письмо и строить fit-часть. Я брал инфу из встреч с компаниями в университетах, разговоров с друзьями-консультантами и сайтов компаний. Очень советую ходить на встречи в университетах. Кроме возможности помучить живых консультантов глупыми вопросами, вы можете попросить рекрутера оценить ваши шансы пройти скрининг. Если будете удачливы и настойчивы, то консультанты даже согласятся дать вам кейс-интервью в свободное время.

  1. Резюме и мотивационное письмо

Резюме должно быть чётким, по делу и на одну страницу. Не надо в нём указывать все курсовые, конференции и прочие дипломы за конкурсы пения в 11 классе. Укажите то, за что вы действительно горды. Делайте упор на названия компаний и университетов — у интервьюера всего 10 секунд на ваше CV, и он должен успеть понять, что вы не ноунейм какой-то. Можете, кстати, выслать его друзьям и друзьям-консультантам для обратной связи. Причём, готовьтесь к тому, что переписывать придётся несколько раз. Когда подумаете «ого, и это всё сделал я?» — можете отправлять доки. У меня получилось с 5-го подхода.

Теперь о мотивационном письме. Многие почему-то им пренебрегают, а зря. Его действительно читают. Советую вам особенно запариться насчёт CL, если у вас нестандартный опыт или его мало. Похожая ситуация была у меня, поэтому я довольно долго работал над ним и пришёл к следующим выводам:

  • Мотивационное письмо должно включать в себя приветствие, заключение и ещё три абзаца: почему консалтинг, почему именно эта фирма, почему я.
  • Первый и последний абзацы можно оставить одинаковыми для всех. Второй же обязательно пишите разный под каждую компанию. Во-первых, получится живее и убедительнее. Во-вторых, потом легче будет строить аргументацию на fit-части. Этот абзац пишется на основании той таблички, которую вы составляли ранее.
  • Всегда проверяйте ваше мотивационное письмо перед отправкой. Мой друг как-то раз отправил письмо для BCG в Bain, забыв поменять название. Ему прислали отказ, конечно же. Это вдвойне забавно, потому что Bain — единственная компания, которая даёт бан за скрининг. Причём на год. В остальных компаниях можно хоть завалить их своими бумагами.
  1. Тесты

Тесты сдать несложно, если к ним готовиться. Как готовиться к тестам BCG, Bain и другим; где какие особенности; и как точно не облажаться, вы найдёте в этой статье (составленной частично на основе моей информации). Далее я опишу только то, какие уроки я извлёк из подготовки и сдачи тестов, а также остановлюсь на лазейках в PST. Итак:

  • Готовьтесь только к PST. Все тесты так или иначе проверяют способность контролировать время и выделять важные фрагменты в заданиях, а PST — это тест именно про это.
  • Научитесь определять время по наручным часам. Телефона у вас не будет, как часто и часов в комнате.
  • Сдавайте тест утром — думается действительно лучше. И обязательно выспитесь накануне.

Теперь расскажу о «царе» всех тестов — PST. Он проверяет в том числе и умение решать именно его. Там очень много ловушек и неочевидных моментов, поэтому мне он и нравится. ВАЖНО: вернитесь к этим советам, когда уже будете более или менее готовы к PST.

Во-первых, в каждом тесте есть задание, которое нельзя делать. Обычно это очень длинные вычисления, минут на 7. Нашли его — идите мимо. Для этого я наловчился быстро прикидывать цифры и поставил себе правило: после 4 минут я бросаю вопрос в любом случае.

Во-вторых, в конце вопросы зачастую легче. Очень важно до них успеть дойти. Советую сначала решать усердно, а потом после 17-18 вопроса ускорить темп.

В-третьих, научитесь всё делать быстро. Не читайте текст, а быстро просматривайте его. Не решайте сложный пример, а прикидывайте сначала. Полезно будет найти различные пути обхода, вроде правила 72 (just google it).

Наконец, помните, что самый похожий на правду ответ — неправильный.

  1. Кейсы

Кейсы являются необходимым условием, но не достаточным. Научиться решать их придётся. Я сам начал с LOMS, затем решал онлайн на английском с вечно тупящими арабами и индусами на сайте Ченга, а потом уже начал искать живых людей.

Хотя я знаю много примеров кандидатов, которые проходили кейс-интервью с 5-7 решенными кейсами за плечами, я советую готовиться основательно. А то вдруг вы не относитесь к этой категории людей 🙂

Как начать готовиться?

Я начинал с LOMSа. Причем важно не просто его прослушать, а прослушать основательно: слушать одновременно с транскриптом, следовать указаниям Ченга и переслушывать некоторые места несколько раз, а также записывать приходящие на ум мысли. Это намного сложнее, чем просто включить его в наушниках — но даст вам огромный опыт.

После этого надо начать решать кейсы с реальными людьми.

Как начать решать кейсы?

Я не верю в действенность способа решать кейсы одному по кейсбуку, потому что самая важная часть — это то, как ты говоришь. Этому можно научиться только с напарником. Сначала мне было сложно искать напарников из-за того, что люди молятся на количество решенных кейсов (своё или чужое) и совсем не смотрят в сторону новичков с 0+ решенных кейсов. Это глупо, потому что качество важнее количества. Поэтому советую вам немного завышать цифру сначала, легче найдёте себе партнёров (я так тоже делал). Кейсы сначала можно брать из кейсбуков или с сайта того же Ченга. Через 10-15 решенных кейсов у вас уже будет большая библиотека и не будет надобности в сторонних источниках.

Как подбирать партнёров?

Очень важно составить правильную смесь тех, с кем вы решаете кейсы. В ней должны быть:

1) Незнакомые люди из кейс-клубов. Полезно в начале, когда нужно сформировать банк кейсов и понять, как вообще люди делают ЭТО. Потом не стоит на них налегать, потому что вы не будете знать, как фильтровать их обратную связь. Может быть, это какой-нибудь левый чувак, который просто говорит уверенно и с видом знатока — а вы ему поверите. В Москве отличными площадками являются Costa Case Club и HSE NES Case Interview Club.

2) Знакомые. Это могут быть ваши друзья, которые готовятся к отбору или те, с кем у вас сошлись взгляды в процессе подготовки. Полезны с середины и до конца. Единственный минус: если их мало, то можно перестать получать разностороннюю обратную связь.

3) Англоязычные партнёры. Один кейс у вас точно будет на английском, и лучше к нему подготовиться с какими-нибудь сильными иностранцами. Три-четыре раза хватит, если до этого слушали LOMS. Искать на сайте Ченга

4) Люди с оффером/консультанты. Их важно использовать как верстовые столбы на вашем пути: в начале, середине и конце. По ним вы сможете отслеживать, туда ли вы двигаетесь. Найти их можно через знакомых и LinkedIn. Но, пожалуйста, не доставайте их без хотя бы небольшого опыта решения кейсов и LOMS за плечами.

Как решать кейсы?

На эту тему уже много написано. Добавлю только то, что нужно постоянно анализировать свои слабые и сильные места и работать над ними. Моими слабыми местами были вычисления и структура, а сильными — коммуникация и синтез. Соответственно, я постоянно считал в уме и структурировал. Кейс — это необходимое условие, и поэтому надо не допустить косяков, а не блеснуть решением. Как я это делал:

  • Счёт можно натренировать всякими онлайн-штуковинами (сами знаете их и без меня). Я не хотел на это тратить времени, поэтому добавил себе другой метод. Когда я шёл по улице, я просто постоянно умножал и делил цифры из номеров машин. Это сработало, и я не провалил интервью, но потом долго пытался не смотреть на проезжающие мимо машины. Мозг начинал считать на автомате.
  • Также я иногда задавал себе дурацкие вопросы и пытался на них структурно ответить. Почему эта машина именно белого цвета? Сколько поездов в метро? Какие издержки у этого магазина? Каждый раз я мысленно рисовал дерево решений. Это помогло на интервью мне раскидывать проблему на части без каких-либо проблем.

Как понять, что готовы?

Как только почувствуете себя уверенно и не будете волноваться. Не тяните. Важно не переготовиться. Я видел людей-роботов с 150 кейсами за плечами, которые валили интервью только из-за того, что слишком заучились. В целом, обычно 30-50 достаточно. Если решаете больше — закругляйтесь, отдачи не будет.

 

  1. Fit-часть

Я думаю, это самая важная часть. Хотя бы потому, что с неё начинается интервью. После 15 минут разговора с вами в большинстве случаев консультанту уже всё ясно. Поэтому я советую не пренебрегать fit-частью. В моем случае это заняло в сумме несколько вечеров. Больше не нужно, но и думать об этом в последний момент — тоже.

Мои выводы:

  • Рассказывайте всё историями. Не только стандартные вопросы от McKinsey, но и ответы на вопросы «Почему я» или «Почему консалтинг» в других компаниях. В истории легче поверить, истории показывают ваше умение складно и логично говорить. Ну и они интереснее, чем сухое перечисление фактов. В идеале, все ваши истории должны складываться в метаисторию, которая вас описывает как идеального кандидата.
  • Расписывайте истории. Истории должны быть структурированными, короткими и четкими. Всего этого можно добиться, только расписав основные моменты на листочке заранее. Подойдёт метод PARADE.
  • Репетируйте истории. Расскажите пару раз истории своим знакомым (не обязательно консультантам), они помогут вам их отшлифовать.
  • Вы должны сами верить в эти истории. В каждой истории есть что-то, что затрагивает ваши чувства. Держите этот момент в голове и каждый раз проживайте свой рассказ заново. Тогда в них поверит и человек напротив.
  • Истории не должны быть грандиозными — они должны быть складными. Ваши достижения важны не масштабом, а вашими действиями. Пусть лучше история будет простая, но ваша роль— ведущая.

 

  1. Процесс интервью.

Главное правило последнего этапа подготовки — не сбавлять темп. Прохождение отбора в тройку займёт раза в два больше времени, чем вы рассчитывали. Когда я подавал документы, я думал примерно так: «ну, за пару недель сдам все тесты, а потом ещё за 3-4 пройду все интервью». Ничего подобного. Тесты растянулись на месяц, а интервью ещё на два. Причин было несколько. Во-первых, тесты проводятся по фиксированным датам, и не всегда я на них успевал. Во-вторых, 80% интервью с консультантами и партнёрами проходят в пятницу. В итоге, выходит принцип «одно интервью — одна неделя». Ну и наконец, интервью часто переносятся. Поэтому не тяните.

Несколько советов из личного опыта:

  1. Приходите на интервью заранее. Опоздание на интервью без предупреждения — гарантированный залёт. К тому же, сможете изучить карточки интервьюеров и лучше познакомиться с HRом. Это может быть полезно, особенно если надо будет что-то переносить.
  2. Спрашивайте у интервьюера вопросы двух типов: 1) Ответы на которые действительно вас интересуют и 2) Отвечать на которые будет интересно самому консультанту. Постарайтесь найти баланс между оригинальностью и банальщиной, задавая вопросы.
  3. Ведите на интервью себя как консультант. Как бы вы вели себя, если бы УЖЕ прошли и это был бы ваш коллега? Вот в таком стиле и должно происходить общение.
  4. Не волнуйтесь. Даже если вы не пройдёте в эту фирму или даже вообще никуда не пройдёте – жизнь на этом не закакнчивается. Я знаю много примеров, когда люди после реджекта в консалтинге находили себе очень крутую работу в других компаниях. Помните, навыки, полученные во время подготовки можно использовать для прохождения интервью и в другие сферы.
  5. Не делайте выводы сразу после интервью. То, что вам показалось провальным, могло быть грандиозным, и наоборот. Один раз меня кинули в бан после, как мне казалось, лучшего моего интервью.
  6. Обязательно отправляйте письмо с благодарностями после интервью. Ведь было же хоть что-то, что вам понравилось или запомнилось. Поблагодарите интервьюера за это.

Я надеюсь, что эта статья дополнит вашу подготовку к отбору в стратегический консалтинг и будет полезной.

Для меня эта напряжённая пора уже позади, и я скоро выхожу на позицию в компанию большой тройки. Там я буду выкладывать инсайды о работе консультантов. Постараюсь писать честно и откровенно, ведь эту сферу окутывает столько мифов. Подписывайтесь: https://t.me/big3russia